Argentina lidia con crisis tanto de salud como económicas a medida que aumentan los casos de coronavirus | Pandemia de coronavirus

Buenos Aires, Argentina Las calles de Buenos Aires pertenecen a personas como Gabriel Martínez en estos días, mientras busca por todas partes pedazos de cartón para convertir en efectivo en los días de una epidemia.

Su hijo, Benjamin, de nueve años, cuelga las piernas en el borde del carro, mientras su padre regresa con las manos vacías de una gasolinera en una gasolinera.

Martínez ha estado recolectando cartón para ganarse la vida desde que tenía 19 años y ahora tiene 34.

Vive en las afueras de la capital, pero dormirá con su hijo, en una habitación que rentan en la bodega porteña donde vende su lote de mercadería limpia, para que puedan empezar temprano y repetir mañana.

“Es malo. Porque no hay nada en las calles. Caminamos horas y horas, desde las 5 de la mañana hasta la medianoche. Hay mucha gente tratando de sobrevivir aquí ahora”.

Un hombre empuja un carro durante el cierre de la pandemia COVID-19 en Buenos Aires, Argentina [File: Mario De Fina/AP Photo]

La bulliciosa ciudad se volvió a amortiguar cuando Argentina intenta dominar una segunda ola de COVID-19 peor que la primera.

El año pasado, el país ha mantenido una tasa de prevalencia relativamente baja bajo un bloqueo estricto que se ha extendido durante meses. Permitió que el gobierno reforzara su sistema de salud, pero afectó la débil economía y causó un daño emocional severo a la sociedad.

Ahora, después de un verano de restricciones relajadas y nuevas variantes de COVID, la cantidad de infecciones y muertes se ha disparado dramáticamente.

El sistema colapsa

Las unidades hospitalarias se desbordan mientras los trabajadores de la salud agotados le ruegan al público que preste atención a las advertencias para que se retiren y tomen precauciones. En la provincia de Buenos Aires, el gobierno ha comenzado a producir su propio oxígeno para hacer frente a una escasez inminente.

Los envíos de vacunas están llegando, pero al igual que en muchos países de América Latina, la campaña ha tardado en desarrollarse en medio de una feroz competencia mundial. Aproximadamente el 20 por ciento de la población recibió la primera vacuna.

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“El sistema se está derrumbando”, escribió el mes pasado el Dr. Emmanuel Álvarez en una carta abierta titulada “Grito desesperado desde el complejo urbano”, el círculo de municipios densamente poblados, en su mayoría de clase trabajadora, alrededor de la capital.

Más de 75.000 personas han muerto en Argentina por el virus Corona [Agustin Marcarian/Reuters]

“El colapso es la muerte de nuestros compañeros de trabajo, pacientes jóvenes de entre 30 y 50 años que están intubados y fuera de control, y las cepas mutantes circulan, el mayor número de niños en el hospital”, escribió.

“Son las ambulancias que están parados en las puertas de las clínicas esperando una cama que no llegará y el tubo de oxígeno que se acabará … Los muertos en las casas, en las calles, los muertos que morirán sin respirador . “

Tres semanas después, el 19 de mayo, Argentina registró un récord de 39.652 casos diarios de COVID-19. Desde el inicio de la epidemia, el tercer país más grande de América del Sur, con una población de 45 millones, ha registrado más de 3,6 millones de casos y más de 75.000 muertes.

“Estamos viviendo el peor momento desde el inicio de la epidemia”, subrayó el 20 de mayo el presidente Alberto Fernández durante un discurso nacional en el que anunció un nuevo cierre de la epidemia. “La situación es muy peligrosa en todo el país”.

Esta cuarentena no es tan severa como lo fue en 2020. Las personas pueden viajar cerca de sus hogares de 6 am a 6 pm para comprar artículos esenciales o salir a caminar. En algunas jurisdicciones, las tiendas y los restaurantes abren sus puertas al servicio de ventanilla.

Pero todas las reuniones sociales en el interior o al aire libre están prohibidas: las iglesias, los lugares de entretenimiento y los edificios escolares están cerrados.

Alta inflación

Mientras tanto, la tensión sobre preservar la salud y garantizar la supervivencia económica es tan aguda como siempre lo ha sido en un país con una inflación crónicamente alta: ahora se sitúa en el 46% anual.

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La economía se contrajo un 9,9 por ciento el año pasado, según el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos de Argentina. El número de personas que viven por debajo del umbral de la pobreza ha aumentado al 42 por ciento.

Mason Helios, de 26 años, de Venezuela, explica cómo ha sobrevivido la carnicería para la que trabaja en la calle Scalabrini Ortiz de Buenos Aires.

El número de empleados disminuyó de siete a tres; Sus días se extienden por 14 horas y reside muy por encima de la tienda. Se estima que las ventas han disminuido entre un 50 y un 60 por ciento.

Tenemos un restaurante que compra 90 kilogramos de carne molida cada mes. Ahora, llevan 15 kilos. De 90 a 15, eso significa que tampoco venden. Si no venden, nosotros sí “.

Su colega, Mauricio Queiroz, de 48 años, se siente despreciado. No confía en el número oficial de muertos y cree que el gobierno ha fracasado estrepitosamente. “Deberían haber estabilizado la economía”, dice, entre los clientes que vienen a comprar pondiola (un producto cárnico) y huevos.

Helios también duda de la gravedad de la crisis sanitaria. “Apenas me cuido. Viajo, trabajo y no uso alcohol esterilizado. No he tenido COVID-19. Ni mi esposa ni mi madre que vive con nosotros. Él dijo:” No conozco a nadie que haya . ”“ ¿Dónde están todos los muertos? Tiene que suceder en algún lugar donde no estoy “.

Protestas antibloqueo

La desconfianza en las cifras oficiales es solo uno de los sentimientos que llevaron a la gente en las ciudades de Argentina a protestar contra la cuarentena el 25 de mayo, el día que marca la revolución de 1810 que condujo a la independencia del país.

Y se alejaron de las máscaras y se negaron a dispersar las órdenes debido a la cuarentena, estallaron enfrentamientos con la policía en algunas ciudades y dieron lugar a detenciones.

Las protestas no fueron las primeras de este tipo aquí, impulsadas en parte por la oposición política de derecha, que se preparaba para las elecciones de mitad de período a finales de este año y atacaba al gobierno de centroizquierda de Fernández por administrar vacunas y restricciones.

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Un manifestante sostiene la bandera argentina durante una protesta contra el cierre del presidente argentino Alberto Fernández para limitar la propagación del virus Corona. [File: Agustin Marcarian/AP]

Para Angélica Graciano, profesora en Buenos Aires, el debate político distrajo y menospreció la tragedia.

No hay camas de hospital. Ya perdimos 18 compañeros y hay muchos que están hospitalizados o en aislamiento ”, dice Graciano, de 60 años, secretario general del sindicato de maestros más grande de Buenos Aires.

Lleva semanas luchando por volver a un modelo hipotético de educación a medida que aumenta el número de casos, algo que también buscó imponer el gobierno de Fernández. Pero el gobierno de la ciudad de Buenos Aires enfatizó que mantener abiertas las escuelas era fundamental.

Usan estadísticas para borrar lo humano. “El número te convierte en algo anónimo”, dice Graciana. “Cada vida cuenta y apoyo estrictas medidas de aislamiento y que el gobierno brinde la ayuda económica necesaria para que todos estemos vacunados. No se trata de confinamiento, se trata de proteger la vida”.

Miriam Zambrano, quien vive en la sureña provincia de Chubut, está de acuerdo. La enfermera jubilada vio cómo la gente se daba cuenta en su ciudad natal de Comodoro Rivadavia cuando comenzaban a llegar las vacunas.

Los hospitales también estaban pasando apuros allí: los niños que se encontraban en estado crítico debían ser trasladados a Buenos Aires para recibir atención. Su nieta de siete años estaba infectada con el virus. “Pobre niña, todavía no puede saborear los dulces de chocolate”, dice Zambrano.

“No hubo una pandemia que haya existido durante menos de 10 años, por lo que no fue durante un año, dos o cinco años”, dice. “Nos llevará al menos 10 años y tenemos que aprender a cuidarnos unos a otros”.

Trinidad Ingles

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