Atlanta United en una encrucijada tras otro cambio de entrenador

Por Doug McIntyre
Escritor de fútbol deportivo FOX

La decisión de Atlanta United el domingo de despedir a Gabriel Hines solo 13 partidos en la primera temporada del técnico argentino en la MLS fue un shock para muchos en la liga.

Pero dentro del club en sí, el cambio no ha sido una sorpresa, al menos no para las muchas fuentes del club que hablaron de forma anónima con FOX Sports sobre cómo el estilo de liderazgo del ex defensor del Manchester United y Real Madrid ha reducido su plantilla desde su introducción en Diciembre.

Las cosas se pusieron tan mal que la Asociación de Jugadores de la MLS presentó una queja ante la liga en nombre de los jugadores de Atlanta, quienes citaron numerosas violaciones a su acuerdo de negociación colectiva, informó el Atlanta Constitution Journal poco después de que se anunciara la noticia del despido de Hines.

El personal del Heinze ha limitado la cantidad de agua que los jugadores pueden beber durante los entrenamientos de pretemporada, hasta el punto de que los médicos del club han tenido que intervenir, según las fuentes. Heinze se negó a darles a los jugadores sus días libres garantizados y siempre les exigió que estuvieran allí para contestar sus teléfonos o presentarse en las instalaciones de entrenamiento en cualquier momento.

Una fuente dentro del club dijo: “La táctica y el equipo de fútbol son una cosa, pero sucedían tantas cosas fuera de la cancha que los jugadores se estaban agotando mentalmente todos los días”.

Al unirse a la MLS en 2017, Atlanta se estableció rápidamente como uno de los equipos de expansión más exitosos en la historia de los deportes profesionales en América del Norte. La franquicia jugó frente a multitudes del tamaño de la NFL y ganó la Copa MLS 2018 en su segunda temporada.

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Ahora, el club se encuentra una vez más en una encrucijada después de despedir a un entrenador de alto rango y altamente compensado por segunda vez en menos de 12 meses, luego del despido de Frank de Boer en julio de 2020.

Bajo la dirección del entrenador Gabriel Hines, Atlanta ocupa el décimo lugar en la Conferencia Este con un récord de 2-4-7. (Foto de Rich von Biberstein / IKON Sportswire a través de Getty Images)

Atlanta cae desde sus primeras alturas

Todo lo que tocaron el presidente del club Darren Ellis y el vicepresidente Carlos Bocanegra se convirtió en oro durante las dos primeras temporadas de la Major League Soccer. Pero las Cinco Rayas se convirtieron en víctimas de su éxito inicial, lo que provocó la partida de varios personajes principales, entre ellos el técnico Tata Martino y el delantero Miguel Almirón.

Martino, quien anteriormente había entrenado a Lionel Messi tanto con Barcelona como con Argentina, fue atraído por la selección de México.

Almirón, la bujía del equipo en Paraguay, se vendió por una buena ganancia para el Newcastle de la Premier League.

De Boer, ex entrenador del Ajax e Inter de Milán, ha sido nombrado nuevo entrenador en jefe, y el jugador sudamericano del año, Petit Martínez, ha sido contratado para revitalizar el equipo. Pero ambos no estaban en forma en Atlanta, y ambos fueron abandonados antes de que terminara la campaña de 2020.

Otro argentino, se suponía que Heinz marcaría un regreso a las raíces imprudentes del club. Jugó en los niveles más altos del deporte y fue considerado uno de los mejores entrenadores jóvenes de América del Sur después de tres temporadas exitosas en Vélez Sarsfield. Pero casi de inmediato, quedó claro que en términos de carácter, era lo opuesto a Martino. Haynes no se adaptó a su nuevo entorno.

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“Fue un infierno todos los días durante seis meses”, dijo otra fuente de United sobre el mandato de Heinz.

Atlanta United FC ganó la Copa MLS en solo su segunda temporada en 2018 y aseguró su primer campeonato de ciudad desde 1995. (Foto de Austin McAfee / Icon Sportswire a través de Getty Images)

¿Qué salió mal con Heinz?

Las fuentes describieron una cultura en la que Hines rara vez hablaba con sus jugadores, sino que utilizaba intermediarios. Él y su personal elegido cuidadosamente hicieron poco esfuerzo para desarrollar relaciones con el personal actual del club, lo que resultó en una falta de comunicación y una mala moral en toda la organización.

Heinze frustró a los jugadores y al personal por igual al no compartir el horario del equipo de antemano y luego ignorar esas preocupaciones cuando se enfrentó.

Malos sentimientos manifestados en el campo; Después de la derrota del sábado por 1-0 ante Nueva Inglaterra, Atlanta (0G-3L-5T en sus últimos ocho juegos) terminó décimo en la Conferencia Este de la MLS de 14 equipos.

El domingo, Ailes insistió en que el nombramiento de la estrella por parte de Hines, José Martínez, no fue el motivo de su despido. Pero lo más probable es que precipitó lo inevitable.

Atlanta se beneficia de uno de los grupos de aficionados más apasionados de la liga. (Foto de Rich von Biberstein / IKON Sportswire a través de Getty Images)

¿Qué sigue para United?

Las luchas aparentemente indomables del club durante sus primeros tres años sirven como un recordatorio de que mantener el éxito es más difícil que lograrlo.

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Es difícil mantener la combinación correcta de vestuario, sin importar cuánta tarea hagas o cuánto dinero gastes en tarifas de transferencia y entrenadores adinerados.

Todo está lejos de estar perdido.

La base de fanáticos de Atlanta sigue siendo una de las más grandes, si no la más grande, de la MLS. El club, que juega frente a grandes multitudes en el estadio Mercedes-Benz, fue valorado la semana pasada por Sportico en la impresionante suma de $ 845 millones, solo superado por LAFC entre los 27 equipos de la MLS.

El United permanece en la mejor posición posible fuera del campo.

Además de eso, es imposible negar que esta antigua franquicia ejemplar se ha convertido en una sombra de lo que alguna vez fue, y podría haber más salidas en las cartas si el equipo no se recupera con el entrenador interino Rob Valentino.

La búsqueda de un director permanente ya está en marcha. Hacer este paso correctamente será fundamental para el futuro de Eales y Bocanegra.

Después de sacudirse con fuerza y ​​dos derrotas impresionantes seguidas, el United necesita su próxima cita para revivir parte de la magia que ayudó a poner al club en el mapa en primer lugar.

Doug McIntyre, uno de los periodistas de fútbol más destacados de América del Norte, ha cubierto las selecciones nacionales masculinas y femeninas de Estados Unidos en más de una docena de países, incluidas varias Copas Mundiales de la FIFA. Antes de unirse a FOX Sports, el nacido en la ciudad de Nueva York fue escritor para Yahoo Sports y ESPN. Síguelo en Twitter @ByDougMcIntyre.


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Perlita Escandon

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