Baloncesto nigeriano: de vencer a EE. UU. A suplicar por equipos olímpicos

Caleb Agada (R) anotó 17 puntos y Nigeria venció a EE. UU. 90-87 en un partido preolímpico.

El equipo de baloncesto masculino de Nigeria puede celebrar dos grandes victorias en tres días en los Juegos preolímpicos, pero el equipo puede estar sin el uniforme de los Juegos de Tokio.

El sábado, el campeón africano de 2015 sorprendió a Estados Unidos con una histórica victoria por 90-87 en Las Vegas antes de sellar, el lunes, una masiva victoria por 94-71 sobre Argentina, que es cuarta en el mundo.

Las actuaciones del equipo emocionaron a los fanáticos antes de su partida el 19 de julio a Japón, pero parece que los ‘D’Tigers’ se irán sin sus uniformes olímpicos.

Estos están actualmente atascados en los Servicios de Aduanas de Nigeria.

Enfrentando miles de dólares en aranceles, la Federación de Baloncesto de Nigeria (NBBF), con problemas de liquidez, dijo que estaba solicitando una exención para poder recibir kits donados por sus patrocinadores en China.

“Hubo cierto retraso en la documentación de una exención porque es entre dos ministerios”, dijo el vicepresidente de la Asociación Nacional de Fútbol, ​​Babatunde Ogunadi, a BBC Sport Africa.

El Ministerio de Deportes y el Ministerio de Finanzas están dialogando. El Ministerio de Finanzas debe aprobar la aduana para liberar el equipo.

“Es algo que debería haberse hecho antes, pero todavía están en ello. Es básicamente un retraso en la comunicación y la documentación”.

Esta no es la primera vez que los atletas olímpicos de Nigeria se enfrentan a desafíos de camisetas en el evento más importante de este deporte.

En 2016, Solo los atletas nigerianos en Río recibieron kits olímpicos En el decimotercer día de los juegos, después de que la mayoría de ellos terminaron de competir.

Pero Ogunade confía en que los D’Tigers, que están acampando en los EE. UU., Competirán en el grupo en los últimos Juegos Olímpicos.

“Las mercancías llegaron hace algún tiempo, pero el equipo partirá hacia Tokio el 19 de julio”, agregó. “Creo que lo conseguirán antes de los juegos”.

los tigres se levantan

Los jugadores de baloncesto nigerianos celebran el resultado de un partido contra los Estados Unidos de América

Con seis jugadores de la NBA y el ex entrenador de la NBA Mike Brown, Nigeria se convirtió en el primer país africano en derrotar a Estados Unidos, que jugaba su primero de cinco partidos antes de Tokio.

Estados Unidos ha ganado los últimos tres títulos de baloncesto masculino en los Juegos Olímpicos.

“Al final del día, no significa tanto en la clasificación, sino que estamos tratando de llegar allí”, dice el entrenador de Nigeria, Brown.

“Pero es una buena victoria para nosotros. Ningún equipo africano ha derrotado a USA Basketball en un partido de exhibición o en un juego real. Estamos tratando de darle un poco de impulso a Nigeria y África”.

Es un aumento notable para la nación de África Occidental, que está luchando con una liga doméstica paralizada a raíz de una prolongada crisis de liderazgo.

Hace apenas nueve años, en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, Estados Unidos venció a Nigeria por 83 puntos (156-73). Cuatro años después, Nigeria volvió a perder ante el equipo de Estados Unidos en una exhibición, esta vez por 44 puntos.

Pero el país se ha transformado en jugadores nacidos en el extranjero y en una fuerte comunidad de jugadores de la diáspora con base en Estados Unidos tanto para equipos masculinos como femeninos.

Esto llevó al éxito continental (Campeonato Africano de Baloncesto) para el equipo masculino en 2015 y victorias consecutivas para el equipo femenino en 2017 y 2019.

Nigeria tuvo 12 jugadores de la NBA en su campo de entrenamiento de 49 jugadores en California y siete en uniforme el sábado contra un equipo estadounidense lleno de jugadores de la NBA.

Otro record

Argentina había derrotado a Nigeria 93-79 en los Juegos Olímpicos de Londres y 94-66 cuatro años después en Río.

Pero el lunes, los D’Tigers obtuvieron otra medida de revancha con una victoria por 94-71 sobre los sudamericanos.

“El hecho de que estemos jugando tan bien en estos juegos puede levantar el ánimo de mucha gente, no solo en Nigeria, sino también en el continente africano”, agregó Brown.

“Además, hay muchas personas negras en el mundo, especialmente en la diáspora, que se identifican con el continente africano y, por lo tanto, pueden ayudar a avanzar, unir y conectar a todo un grupo”.

Nigeria se encuentra en un difícil grupo B en Tokio, donde se enfrentará a Australia, Alemania e Italia en su búsqueda por clasificarse para los cuartos de final.

Ningún país africano ha ganado una medalla olímpica en baloncesto.

Perlita Escandon

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