China aterriza un vehículo en Marte

aA las 17:17 GMT El 14 de mayo Tianwen -1La misión china, que ha estado orbitando Marte desde el 10 de febrero, modificó ligeramente su curso, lo que la puso en camino para llegar a la superficie del planeta seis horas después. Tres horas después, se dividió en dos horas. Una parte reajustó su trayectoria para que salte más allá del planeta y permanezca en órbita. El otro, un proyectil sellado con un escudo térmico en el exterior y una valiosa carga útil en el interior, se alejaba hacia la superficie a una velocidad de 17.000 kilómetros por hora.

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Entró en la atmósfera a una altitud de 125 kilómetros sobre la superficie de la tierra y estalló en llamas a través del extraño cielo como un meteoro. Una vez que la fricción con el aire hizo descender la mayor parte de su energía cinética, extendí un paracaídas. El proyectil se abrió, revelando una plataforma de aterrizaje de cuatro patas, un motor de cohete y un rover de seis ruedas en la parte superior. Se enciende el motor. Con solo 100 metros restantes en la plataforma, se detuvo un rato, mientras sus sensores buscaban obstáculos que impidieran un aterrizaje seguro. Luego se instaló en una nube de polvo rojo en Utopia Planetia, una de las grandes llanuras planas del hemisferio norte de Marte.

tierra

Entrada, desembarque y aterrizaje (Corporación de Electricidad de LíbanoHistóricamente, es la parte más peligrosa de cualquier misión a Marte. Todo sistema de ingeniería debería funcionar de manera óptima. Todo esto debe suceder completamente sobre la base del procesamiento y programación de datos a bordo de la aeronave, sin ninguna supervisión humana. Marte se encuentra actualmente a 320 metros de la Tierra, lo que significa que las señales de radio interplanetarias tardan 18 minutos en viajar en cada dirección. Para cuando los ingenieros, investigadores y dignatarios reunidos en el Centro de Control Espacial de Beijing supieron con certeza que la nave espacial estaba entrando en la atmósfera, el polvo se había asentado hacía mucho tiempo.

Una vez que las noticias alcanzaron su centro de control, los medios chinos perdieron poco tiempo en anunciar la victoria de una nación despierta que, en su mayor parte, desconocía el deleite del drama que se arremolinaba en el cielo. Conciente de Corporación de Electricidad de LíbanoEn cuanto a lo que está en juego, las autoridades dieron poca advertencia previa sobre el intento de aterrizar. detalles Tianwen -1Las maniobras orbitales fueron realizadas por aficionados que observaban la medición china desde la distancia utilizando un plato de radio de la era Apolo en Alemania.

El anuncio confirmó no solo el aterrizaje en sí, sino el completo éxito de la misión que lo dirigió. Orbitando y aterrizando en un planeta que China nunca ha visitado antes, Tianwen -1 Se convirtió en la misión a Marte más exitosa de la historia. América no aterrizó en Marte hasta cinco años después de su primera órbita.

Sin embargo, tanto la primera nave espacial estadounidense como su sucesora Vikingo Los vehículos de aterrizaje hicieron sus viajes en la década de 1970. La Unión Soviética también logró aterrizar en ese momento. Pero la Agencia Espacial Europea (Cual – cualFalló la misión dos veces, en 2003 y 2016, el segundo intento de asociarse con la agencia espacial rusa, Roscosmos. Hacerlo bien por primera vez es un logro seguro, incluso medio siglo después. Además, es uno de los muchos logros. En enero de 2019, China se convirtió en el primer país en colocar un rover en el lado opuesto de la luna. El mes pasado lanzó la primera parte de una nueva estación espacial. Una segunda parte se entregará en breve.

Sin embargo, China todavía tenía un camino por recorrer. Capacidades Determinación, La nave de aterrizaje de una tonelada operada por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de EE. UU., NASA, Depositado en una ubicación meticulosamente elegida en el cráter Jizero el 18 de febrero, superando con creces la del rover chino. Zhurong, Es una cuarta parte del tamaño. Y el Determinación Tiene la ventaja de una infraestructura orbital bien establecida en forma de una red de retransmisión de Marte y cinco satélites (tres estadounidenses, dos europeos) que pueden enviar datos de gran ancho de banda a la Tierra. Una de las razones dadas para ZorongNo se pudieron enviar fotos nuevamente hasta el 19 de mayo es que Tianwen -1 El orbitador tuvo que mejorar su órbita nuevamente para poder pasar mensajes.

Cuándo Zorong Rodando desde su plataforma hasta la llanura, centrará la atención en los datos del radar de penetración terrestre, que está diseñado para poder detectar hielo a profundidades de hasta 100 metros. La distribución del hielo es de interés para quienes estudian Marte, ya que define los límites de la habitabilidad potencial del planeta tanto en su pasado menos árido como posiblemente en su futuro humano.

Proyecto de mapeo del hielo del agua del subsuelo de Marte (Natación), Que es un intento de sintetizar los resultados de muchos estilos diferentes de preguntas, indicando cuándo Vikingo 2 Raspando la superficie en su lugar de aterrizaje en otra parte de Utopia Planitia en la década de 1970, su brazo robótico probablemente estaba a centímetros del permafrost. Pero eso fue a 48 grados de latitud norte. ZorongEl lugar de aterrizaje está ubicado a 25 ° N dentro de los trópicos marcianos, donde existe la posibilidad de que el hielo subsuperficial permanezca cerca de la superficie. Sin embargo, la posibilidad no es imposible y haría que cualquier descubrimiento de hielo fuera aún más emocionante.

Excursionistas salvajes

En que medida Zorong Podrá encontrar hielo difícil de distinguir. Es similar en tamaño y diseño a Alma Y el Oportunidad, Dos rovers aterrizaron en Estados Unidos en 2004 y, al igual que ellos, la esperanza de vida promedio oficial es de 90 soles (Sol es un día marciano, 40 minutos más que el día de la Tierra). Alma Terminó durante seis años, Oportunidad 14, que ha recorrido 45 km. Si la ingeniería china es de calibre comparable y sus equipos de operaciones son igualmente inteligentes, Zorong Puede que todavía le quede un largo viaje por delante.

Incluso podría continuar hasta el próximo hito en la exploración de Marte: las muestras regresan a la Tierra. Es una meta NASA Habló de ello durante décadas y ahora tiene la intención de darse cuenta. parte de perseveranciaLa misión de la empresa es armar un caché de muestras para luego ser capturadas por el conjunto. NASA y la Agencia Espacial Europea Tarea. En algunos años, dice el plan, Estados Unidos logrará una ganga cerca de ese búnker. Este contendrá una pequeña nave espacial europea para recuperar muestras y un misil capaz de llevarlas a órbita, donde otra nave espacial europea las recogerá y las devolverá a la Tierra. Es la misión científica planetaria más ambiciosa que se está planeando actualmente.

También se informa que China está planeando una misión de retorno de muestra para su lanzamiento a fines de la década. Demostró algunas de las capacidades necesarias para ello al devolver muestras de la luna el año pasado. Si el objetivo es simplemente devolver cualquier muestra antigua accesible desde un módulo de aterrizaje de misiles a bordo, es concebible que esta misión se lleve a cabo aproximadamente al mismo tiempo que se está cumpliendo la misión más compleja. NASA y la Agencia Espacial Europea Intento. Sería una carrera espacial realmente interesante.

Este artículo apareció en la sección de Ciencia y Tecnología de la edición impresa bajo el título “Bienvenido a Utopía”.

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Trinidad Ingles

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