Cómo el fenómeno climático de El Niño ayudó a crear la humanidad

Los científicos proponen una nueva teoría de la evolución humana.

Un nuevo e innovador análisis de los datos sugiere que los principales cambios evolutivos prehistóricos fueron impulsados ​​por cambios cíclicos en el clima ecuatorial.

En el pasado, la mayor parte de la atención científica se prestó a las edades de hielo en el hemisferio norte como un motor evolutivo, pero los científicos ahora sugieren que los ciclos de fenómenos meteorológicos de El Niño y La Niña, en una región alrededor del ecuador, también contribuyeron de manera importante a la humanidad. . Evolución en los últimos 3,5 millones de años.

Tanto las edades de hielo como los ciclos climáticos ecuatoriales son el resultado de un impulso común no climático: los cambios cíclicos en la órbita solar de la Tierra y la forma en que nuestro planeta orbita a través del espacio.

Para demostrar una relación entre los principales desarrollos evolutivos humanos y los cambios climáticos tropicales, los científicos llevaron a cabo un análisis sin precedentes de los datos climáticos obtenidos de los sedimentos de los lagos y los núcleos del lecho marino extraídos de África y de los mares y océanos circundantes.

Hasta ahora, investigadores de Alemania, Reino Unido, Países Bajos, Estados Unidos de América y Etiopía han examinado datos de sedimentos lacustres en Kenia, Malawi, Etiopía y Ghana, y sedimentos del lecho marino de las costas de Tanzania, Namibia, Congo, Mauritania. , Libia y Egipto. .

El análisis de estos núcleos, dirigido por la paleoclimatóloga Dra. Stephanie Caboth-Bahr de la Universidad de Potsdam, ha permitido a los científicos demostrar una relación entre la evolución humana y los cambios climáticos tropicales durante los últimos 600.000 años.

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Ahora planean extraer más núcleos para hacer retroceder el conocimiento científico del récord climático africano 3 millones de años más.

Debido a que los cambios orbitales y rotacionales de la Tierra durante ese período ya se conocen, los científicos ya saben en teoría lo que es probable que revelen los núcleos.

Su artículo, publicado hoy en el American Science Journal PNAS, Explica la relación entre el gran cambio en el clima ecuatorial y el surgimiento de nuestra especie ancestral (el antiguo Homo sapiens) hace unos 300.000 años.

Pero es casi seguro que ocurran otros cambios importantes en el clima tropical africano desde hace unos 2,4 millones de años, hace 2 millones de años y hace 800.000 años, y cada uno de estos cambios potenciales se relaciona con capítulos importantes en la historia de la evolución de la humanidad.

Se cree que cada uno de los cambios climáticos tropicales condujo a cambios sorprendentes, ya que algunas partes de África eran más o menos fáciles de vivir.

La investigación en curso indica que en algunos períodos, África occidental fue completamente seca y África oriental fue fértil y húmeda, pero en otros períodos, sucedió exactamente lo contrario.

Es probable que se hayan producido cambios rápidos a gran escala al menos ocho veces durante los últimos 3,5 millones de años y, como resultado, los primeros humanos han tenido que migrar y adaptarse rápidamente varias veces.

Los científicos ahora sugieren que fueron esas presiones adaptativas inducidas por la inversión climática las que llevaron a mayores flujos migratorios, mayor flujo de genes, una adaptación ambiental más rápida, una evolución acelerada y la aparición de nuevas especies humanas.

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Entre las principales especies humanas antiguas que pueden haber surgido total o parcialmente debido a los reflejos del clima ecuatorial, los humanos fueron los primeros en fabricar herramientas de piedra sofisticadas (rechazarHace 2,4 millones de años, Hombre de pie (Al menos un 80 por ciento más inteligente que sus predecesores) Hace 2 millones de años, Homo heidelbergensis Hace 800.000 años y las especies de nuestros antepasados ​​directos, son antiguas Homo sapiensHace 300.000 años.

Garganta de Olduvai, Tanzania, donde el experto se convirtió en la primera especie humana antigua en desarrollar una tecnología avanzada de herramientas de piedra

(Wikimedia / Noel Phys)

Los científicos del clima creen que cada evento crítico de reversión del clima ecuatorial no comenzó en o alrededor de África, sino en el Océano Pacífico, el océano más grande de nuestro planeta. Los cambios en la órbita de la Tierra y su rotación provocan cambios en la cantidad de calor solar que afecta al Océano Pacífico y esto, a su vez, conduce a cambios periódicos en la presión atmosférica en el aire sobre el océano.

Luego, esos cambios en la atmósfera se extendieron al Océano Índico, África y finalmente al Océano Atlántico, lo que provocó cambios climáticos ecuatoriales en el continente africano.

“Estamos proponiendo un marco climático completamente nuevo que se puede utilizar para investigar las correlaciones entre el clima tropical y los materiales humanos fósiles y arqueológicos durante largos períodos de tiempo”, dijo el Dr. Caboth Bahr.

“Los datos hasta ahora indican que necesitamos comprender mejor los cambios climáticos tropicales para comprender mejor la evolución humana”, dijo.

Otro autor principal hoy PNAS El profesor Mark Maslin del University College de Londres dijo que la investigación en curso tiene el potencial de cambiar fundamentalmente la percepción del mundo de los mecanismos que impulsan la evolución humana.

El profesor Maslin, autor de un importante libro reciente sobre la evolución humana, dijo: “Comprender la relación entre el rápido cambio climático en África y el medio ambiente en ese continente es crucial si queremos comprender las causas subyacentes de los elementos clave de la evolución humana”. Llamado en África La cuna de la humanidad.

Trinidad Ingles

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