Con 4 millones de muertes por COVID-19, muchos niños quedaron atrás

Con 4 millones de muertes por COVID-19, muchos niños quedaron atrás

por Nicole Winfield

9 de julio de 2021 GMT

Algunos nunca recordarán a los padres que perdieron porque eran muy pequeños cuando llegó el COVID-19. Otros intentan mantener vivo el recuerdo haciendo las cosas que solían hacer juntos: hacer pasteles o tocar la guitarra. Otros se aferran a lo que queda, una almohada o un cuadro, mientras se adaptan a la vida con tías, tíos y hermanos que intervienen para llenar el vacío.

4 millones de personas han muerto hasta ahora En la pandemia del coronavirus, los padres, amigos y cónyuges se han quedado atrás, pero también los niños pequeños que ahora viven la vida como huérfanos o con un solo padre, que también están sufriendo la pérdida.

Es una sorpresa que está sucediendo en las grandes ciudades y pueblos pequeños de todo el mundo, desde Assam en el noreste de India hasta Nueva Jersey y en el medio.

Incluso con altas tasas de vacunación, las pérdidas y el impacto de las generaciones no muestran signos de disminuir en muchos lugares donde el virus y sus variantes continúan matando. Con el número oficial de muertes por COVID-19 alcanzando su última etapa sombría esta semana, Corea del Sur informó el mayor salto en un solo día en el número de infecciones e Indonesia contó su día más mortífero. Desde la epidemia hasta ahora.

Victoria Elizabeth Soto no se dio cuenta del logro. Nació hace tres meses después de que su madre, Elizabeth Soto, fuera hospitalizada en Lomas de Zamora, Argentina, embarazada de ocho meses con síntomas de COVID-19.

La mujer de 38 años intentó quedar embarazada durante tres años y dio a luz a su hija Victoria el 13 de abril. La madre murió seis días después por complicaciones del virus. Victoria no estaba infectada.

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Poco a poco, su padre, Diego Román, dice que está lidiando con la pérdida, pero teme por su hijo, que algún día se enterará de que no tiene madre.

“Quiero que aprenda a decir ‘mamá’ mostrándole una foto de ella”, dijo Roman. “Quiero que sepa que su madre dio la vida por ella. Era su sueño ser madre, y lo fue”.

Tshimologo Bonolo, de solo 8 años, perdió a su padre por COVID-19 en julio de 2020 y ha pasado el año adaptándose a la vida en Soweto, Sudáfrica, sin él.

Lo más difícil fue su nueva rutina diaria: el padre de Bonolo, Manila Mothapo, solía llevarla a la escuela todos los días y ahora tiene que tomar el transporte público.

“Solía ​​cocinar, jugar y leer libros con mi papá”, dijo Bonolo. “Lo que más extraño es saltar sobre el vientre de Baba”.

En el noroeste de Londres, Neva Thackerar, de 13 años, corta el césped y lava el automóvil familiar, cosas que solía hacer su padre. Para recordarlo, camina de la misma manera y mira las películas que solían ver juntos antes de que él muriera en marzo después de una estadía de dos meses en el hospital.

“Todavía estoy tratando de hacer lo que estábamos haciendo antes, pero es diferente”, dijo Thakrar.

Jishmi Narzari perdió a sus padres durante dos semanas en mayo en Kokrajhar, estado de Assam en el noreste de India.

La niña de 10 años se fue a vivir con una tía y dos primos, pero solo pudo mudarse después de que se sometió a 14 días de autocuarentena durante la ola de primavera de India que hizo que el país fuera el segundo después de Estados Unidos en el número. de casos confirmados.

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Narzary no se refirió a la muerte de sus padres. Pero tiene cuidado de usar mascarillas y lavarse las manos, especialmente antes de comer. Dijo que hace esto porque sabe que “el coronavirus es una enfermedad que mata a la gente”.

Kehity Collantes, de 6 años, también sabe lo que puede hacer el virus. Mató a su madre, una trabajadora de un hospital en Santiago, Chile, y ahora tiene que hacer los panqueques ella misma.

También significa: “Mi papá ahora también es mi mamá”, dijo.

Los hermanos Xavion y Jazmin Guzman perdieron a ambos padres por el coronavirus, y sus dos hermanas mayores ahora los están cuidando. Su madre, Lunisol Guzmán, los adoptó cuando eran niños, pero murió el año pasado junto con su pareja al inicio de la primera ola violenta de la epidemia en el noreste de Estados Unidos.

Katherine y Jennifer Guzman inmediatamente buscaron la tutela de los niños – Xavion de 5 años y Jasmine de 3 años – y los criaron en Belleville, Nueva Jersey.

“Perdí a mi madre, pero ahora soy una figura materna”, dijo Jennifer Guzmán, de 29 años.

Las pérdidas de la familia Navales se están acumulando en Quezon City, Filipinas. Tras la muerte de Arthur Navales, de 38 años, el 2 de abril, la familia ha experimentado cierto distanciamiento de la sociedad.

Su viuda, Annalyn B. Navales, teme que no pueda pagar la nueva casa a la que planeaban mudarse, porque su salario por sí solo no lo cubrirá. Otra pregunta es si puede pagar lecciones de taekwondo para niños.

Kian Navales, de diez años, que también contrajo el virus, extraña salir a comer pasta con su padre. Sostiene una de las almohadas que su madre hizo para él y su hermana con la foto de su padre en un lado.

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Nuestra casa se volvió tranquila y triste. La hermana de Kian, Yael, de 12 años, dijo: “No nos hemos reído mucho desde que papá se fue.

Maggie Catalano, de 13 años, mantiene vivo el recuerdo de su padre a través de la música.

B
rian Catalano, él mismo músico, le enseñó a Maggie algunas cuerdas de guitarra antes de enfermarse. Le regaló su guitarra acústica por Navidad el 26 de diciembre, el día en que regresó a casa del hospital después de una estadía de nueve días.

Aún positivo y débil, lo han mantenido en cuarentena en el dormitorio, pero escucha a Maggie jugando a través de las paredes de su casa en el condado de Riverside, California.

“Me envió un mensaje de texto y me dijo: ‘Te ves genial, cariño'”, recuerda Maggie.

La familia pensó que había vencido la enfermedad, pero cuatro días después, murió solo en casa mientras estaban fuera.

Devastada, Maggie se dedicó a escribir canciones e interpretó una de sus composiciones en su funeral en mayo.

“Ojalá pudiera verme jugando ahora”, dijo. “Espero que vea cuánto mejor”.

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La fotógrafa de AP Marie Altaffer en Belleville, Nueva Jersey; Jerome Delay en Soweto, Sudáfrica; Aaron Favela en Quezon City, Filipinas; Esteban Felix en Santiago, Chile; Jay C Hong en el condado de Riverside, California; Anupan Nath en Kokrajhar, India; Natasha Pisarenko en Lomas de Zamora, Argentina; Contribuyó Thanassis Stavrakis en Londres.

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