De la leche a la carne de cerdo: cómo el aumento del costo de los alimentos está arrasando en todo el mundo

De la leche a la carne de cerdo: cómo el aumento del costo de los alimentos está arrasando en todo el mundo

El costo de alimentar al mundo es el más caro en años. El índice de precios de los alimentos de la FAO, que rastrea una canasta de cereales, aceites vegetales, carne, productos lácteos y azúcar, subió a su nivel más alto en una década en mayo.

En la Bolsa Mercantil de Chicago, los precios del aceite de soja son más del doble de lo que eran hace un año, mientras que los de los cerdos magros y el etanol han subido alrededor de tres cuartas partes. La misma dinámica afecta al maíz, el aceite de palma, el café, el azúcar y muchos otros productos básicos. Incluso los precios del transporte de alimentos en todo el mundo están aumentando: el índice Baltic Handysize, que rastrea las tarifas de flete en los barcos utilizados para transportar granos entre continentes, alcanzó niveles vistos por última vez en 2008.

Los precios de los alimentos siempre han sido cíclicos y la mayoría de los contratos de futuros agrícolas han vuelto de sus máximos desde principios de mayo. Incluso el índice de precios de los alimentos de la FAO cayó ligeramente el mes pasado, después de un año de incrementos consecutivos. Todavía hay razones para creer que la confusión actual no desaparecerá de inmediato a medida que el mundo vuelva a los estándares previos a la pandemia. El hambre de China por proteínas a medida que aumentan los ingresos, junto con los efectos continuos de la peste porcina africana, no desaparecerá de la noche a la mañana. Además, incluso un breve episodio de inflación de los alimentos puede dañar a los más pobres del mundo, que rara vez están a unas pocas comidas de morir de hambre.

A continuación, los escritores de opinión de Bloomberg analizan algunas de las razones por las que está aumentando el costo de los alimentos.

aceite de cocina: Es inusual que un país grande desarrolle una cultura culinaria separada de los productos locales, aunque esta es solo la paradoja que impulsa el comercio mundial de un solo ingrediente alimentario: el aceite de cocina. Los indios, que durante miles de años han estado friendo samosas, parathas y dosa, son también el mayor importador mundial de grasas vegetales líquidas.

La dependencia malsana de la picadura se ha convertido en el último año. Los métodos de cocción originales utilizados en diferentes partes del país (aceite de mostaza en el este y norte, aceite de maní en el oeste y centro de la India y aceite de sésamo y coco en el sur) han experimentado aumentos masivos de precios después de un aumento del 44% en sus precios. Alternativas principalmente importadas. Estos incluyen aceite de palma de Indonesia y Malasia; aceite de soja de Argentina, Brasil y Estados Unidos; y aceite de girasol de Ucrania y Rusia.

Grafico

Si bien las causas del aumento vertiginoso de los precios van desde el uso competitivo de cultivos alimentarios para biocombustibles, las inundaciones en Malasia, el clima seco en Brasil y las huelgas de trabajadores portuarios en Argentina, amenaza a la India con un segundo año de crisis nutricional, después de que los pobres recortaran proteína el año pasado, habiendo perdido sus recursos su medio de vida debido a los cierres de Covid-19.

READ  Los consumidores están pagando el precio de un perro guardián de la competencia obsoleto | Autoridad de Competencia y Mercados

Como dice BM Vyas, ex presidente de la cooperativa de agricultores más grande de la India, la denigración deliberada de los aceites locales filtrados y prensados ​​en frío como adulterados y peligrosos destruyó la autosuficiencia a principios de la década de 1990. Los consumidores se han vuelto adictos al aceite importado y refinado. Hoy en día, los agricultores indios solo están respondiendo con vacilación a los precios más altos del aceite de palma para cultivar más mostaza o maní. Incluso las semillas de soja, que se convirtieron en un cultivo comercial en India en la década de 1970, son tan caras este año que los agricultores no pueden aumentar la superficie, dice Manu Kaushik, consultor de marketing de alimentos en Nueva Delhi. Con el 70 por ciento de la demanda satisfecha por las importaciones, la reacción habitual del gobierno a los precios más altos es hacer que las importaciones sean aún más baratas.

La comida se trata de fuerza. La apropiación perniciosa de los hábitos alimenticios de 1.400 millones de personas por las semillas oleaginosas cultivadas en el extranjero está perjudicando a los pobres de la India en medio de una pandemia, como agricultores y consumidores urbanos. – Andy Mukherjee

maíz: El precio de la comida no está determinado únicamente por lo que pone en su plato. Toma el maíz. Solo alrededor de una cuarta parte de la cosecha estadounidense se convierte en tacos, cereales para el desayuno, maíz dulce y palomitas de maíz. Aproximadamente el 40 por ciento se convierte en etanol para mezclarlo con gasolina y otro tercio se utiliza para alimentar a los animales.

Eso ayudó a impulsar los futuros del maíz a un máximo de ocho años en mayo. La producción semanal de gasolina de EE. UU. Aumentó a más de 10 millones de barriles por día en junio por primera vez desde 2019, y el uso de las carreteras en muchas ciudades importantes está retrocediendo hacia la tendencia prepandémica. La producción de piensos también está en auge, especialmente en China, que está reconstruyendo su hato de cerdos a medida que retroceden los peores efectos de la epidemia de peste porcina africana. Más de la mitad del aumento de 42 millones de toneladas en las importaciones mundiales de maíz durante los últimos cinco años provino solo de China.

Grafico

Todo choca con las condiciones de sequía en muchas de las regiones de cultivo más importantes del mundo. Brasil sufrió su peor sequía en casi un siglo, recortando los pronósticos de cosechas en 11 millones de toneladas. Estamos viendo algo similar en Argentina, e incluso Estados Unidos, a menudo el benefactor de las malas temporadas en América del Sur, ahora enfrenta una sequía severa en el cinturón de maíz del Medio Oeste y las Grandes Llanuras. Si la cosecha de América del Norte es tan mala como la del sur del ecuador, puede haber más dolor para los compradores de maíz. – David Fickling

READ  FTSE 100 rebota pero Bitcoin se desliza en medio de los temores de Covid-19 - Business Live | Negocio

lácteos: Los precios de la leche han tenido mala salud este año.

Las subastas semanales de leche en polvo de Nueva Zelanda, una especie de punto de referencia para la industria mundial, alcanzaron un máximo de 4.364 dólares por tonelada métrica en marzo, el nivel más alto desde 2014. Como en muchos mercados de productos básicos, la razón es China.

Los ingresos más altos significan mayores ventas de productos, desde tortas y pasteles hasta té de burbujas, todos los principales consumidores de grasas y sólidos lácteos. Estos productos son, con mucho, el impulsor más importante de la demanda de productos lácteos. Incluso Estados Unidos consume solo una séptima parte de su producción láctea en forma de leche líquida. Afectada por las restricciones sobre la disponibilidad de tierras y la producción de piensos, China está luchando por aumentar la producción nacional. El rebaño lechero en realidad disminuyó de 8 millones a 6,2 millones de vacas entre 2016 y 2020, aunque la producción logró reptarse debido a que la industria se centró en un ganado más productivo.

Grafico

Esta no es una buena noticia para los productores de leche como podría parecer. Por el lado de la oferta, el principal impulsor son los precios más altos de la soja y el maíz, que elevan el costo de la alimentación animal. La producción de piensos, de aproximadamente 1.090 millones de toneladas anuales, representa un gran segmento de la industria mundial de cereales de 2.800 millones de toneladas. El apetito insaciable de China por las proteínas se siente desde los campos de soja de Illinois hasta las praderas de Tasmania. – David Fickling

carne de cerdo: En agosto pasado, el presidente chino, Xi Jinping, pasó un tiempo alejado de la gestión de Covid y de una amarga guerra comercial para lanzar una campaña para alentar a los chinos a limpiar sus platos. El momento no fue un accidente. En julio, el precio de la carne de cerdo, la proteína básica de China, subió un 85,7 por ciento respecto al año anterior, lo que ayudó a elevar la tasa de inflación general en un 2,7 por ciento. La causa más importante fue un brote de peste porcina africana hace dos años que acabó con el 60 por ciento de la piara del país.

Durante décadas, la carne de cerdo ha sido una gran influencia en las mesas y la política china. Cuando el precio sube rápidamente, es un poderoso símbolo de los salarios y el estancamiento de clases. Las revoluciones no se unirán porque el precio de las costillas de cerdo se está disparando. Pero los temores de la clase media causados ​​por la inflación de los alimentos chinos podrían erosionar lentamente la credibilidad económica ganada durante mucho tiempo por el gobierno.

READ  Escape de Carlos Ghosn: Veterano de las Fuerzas Especiales y su hijo admiten papel en la huida a Japón | Noticias de negocios

Grafico

Desde principios de 2021, la población porcina de China se ha recuperado rápidamente de la peste porcina asiática. En respuesta, las ventas de pánico por parte de los agricultores que anticipan precios más altos ha hecho que los precios de la carne de cerdo caigan implacablemente hasta 2021. Nadie, incluido el gobierno, cree que los precios bajos durarán para siempre. El gobierno anunció el mes pasado que estaba preparando políticas para hacer frente a la inestabilidad futura del mercado. Hasta ahora, los platos limpios no forman parte del paquete. – Adam Minter

hambre: El problema con el aumento de los precios de los alimentos es que la carga no desciende de manera uniforme. Se espera que el costo de las importaciones de alimentos, que alimenta a las cuatro quintas partes del mundo, aumente a 1,7 billones de dólares este año, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Si lo desglosamos, la factura de las economías emergentes ha aumentado en más de una quinta parte, en comparación con un aumento del 6 por ciento para los países más ricos. Los alimentos ya representan una parte mucho mayor del gasto interno en los países en desarrollo, y muchos se han visto afectados por la pandemia que ha obstaculizado la movilidad y el trabajo informal.

El resultado es doble. Primero, existe el riesgo de interrupciones. Al menos 155 millones de personas sufrieron hambre aguda el año pasado, 20 millones más que en 2019. No solo la gente se enfada por la comida, de hecho, la gente hambrienta rara vez lo hace. Pero se están levantando contra las injusticias que obstaculizan su derecho a una nutrición asequible y el tipo de desigualdades que han surgido durante la pandemia. Los vientres hambrientos y enojados no tienden a sentarse en silencio, desde la antigua Roma; a la edad de oro de las protestas por la comida inglesa; por los disturbios por el pan en Petrogrado de 1917; a la agitación en la India, al menos 14 países africanos y en otros lugares cuando los precios subieron a nivel mundial en 2007 y 2008; Hasta las protestas contra la escasez de alimentos que azotaron a Cuba a fines de la semana pasada.

Grafico

Sin embargo, los problemas silenciosos que se acumulan a largo plazo deberían preocuparnos más. El capital humano de los países en desarrollo ha sido maltratado. Los niños se mantuvieron fuera de la escuela, sin un reemplazo en línea confiable. Agregue al costo de la mala nutrición que seguirá el tipo de aumentos de precios a medida que las verduras y frutas frescas sean reemplazadas por almidón: desarrollo cognitivo deficiente y ganancias potenciales, incluso en los países ricos.

La buena noticia es que sabemos cómo contrarrestar algunos de estos efectos: el desayuno y otros programas de alimentación escolar, para empezar. Debe haber un deseo de hacer algo. Clara Ferreira Márquez

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

deporve.com.ar