“Divorce” de Cesar Aira: NPR

Mientras conversa con una joven artista, Leticia, en un café de Buenos Aires, un hombre nota a un ciclista completamente sumergido en el agua que cae de un paraguas. El ciclista reconoce de repente a Leticia, y es ella. Solo se habían visto una vez antes, pero la fuerza de su encuentro estaba tan “cargada de entropía que quedó grabada de forma indeleble”.

Se abrazan, y luego el ciclista, Enrique, llega a conocer también al hombre, el narrador, que aun viendo el reencuentro no lo reconoce todavía, cuando en realidad se han visto varias veces, muy recientemente, y por un tiempo. Tanto tiempo intercambiamos hilos, y el narrador se aloja en la casa de huéspedes de Enrique. Es difícil saber cuánto tiempo pasó, quizás ninguno, antes de que Enrique conociera a otra persona en el café exterior: su madre.

Las coincidencias nunca cesan en Caesar Air divorcioUna novela de 2008 con una nueva traducción al inglés de Chris Andrews. La coincidencia y el absurdo desenfrenado no son nada nuevo para los lectores de Ira, pero el autor rara vez ha parecido tan decidido antes. “Aprovechemos este momento congelado para pintar en el fondo espacio-temporal”, dijo el narrador al final de la novela. El momento congelado es el momento en que el agua cae sobre Enrique mientras sostiene su bicicleta “de la que nacieron las historias giratorias”.

Las historias giratorias en cuestión toman la forma de una serie de historias, en gran parte sobre personas absurdamente, conectadas por casualidad a través de la inmersión de Enrique: está la historia del origen de la fuga de Enrique y Letizia de una escuela en llamas, luego una historia sobre el hotel de Enrique, que fue el tema. de evolución y luego una historia sobre el conocido de Enrique Giuseppe, un ex discípulo de un escultor indigente y ex vecino de Krishna (la deidad real como persona, una “especie de enano” que vive en las afueras de Buenos Aires), y finalmente la historia de la madre de Enrique que vivió muchas vidas imposibles. El momento congelado cierra la novela, aunque pertenece al inicio de la cronología: Ira, por supuesto, nos recuerda su amor por Borges (“Los juegos que Borges jugaba con el espacio-tiempo en su obra eran secundarios a su arte de contar historias; su presencia se cernía sobre el barrio en el que vine a vivir; “).

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El sentido de leer estas historias a veces insoportablemente discursivas es familiar para los lectores de IRA, pero en divorcio, se centra casi de forma individual en el espacio-tiempo. Es un poco como hacer puenting desde Júpiter al nivel atómico. Y aquí, déjame aprovechar este momento para darme cuenta divorcioAira ha dado con un tema floreciente en la historia académica y la crítica literaria: novelas que cruzan Escala. “Multiescala” puede significar diferentes cosas para diferentes personas, pero para mí es exactamente lo que describe Aira: pasar de lo macro a lo micro tanto en el espacio como en el tiempo.

Por ejemplo, cuando Enrique y Letizia se conocieron mientras los escolares estaban atrapados en un edificio neogótico, un “laberinto sin fin”, se incendió. Mientras corrían por los pasillos y escaleras, y enfrentando las llamas a cada paso, “aterrizaron en el piso de la vieja sala de billar en el sótano”, donde había “una maqueta de la universidad, donde [a] Miles han buscado refugio en la frontera. Este ingenioso plan de evacuación se basó en las salvaguardias ofrecidas por el repentino cambio de dimensiones. Enrique y Letizia entran en esta maqueta, y los siguientes son sus intentos casi idénticos de escapar del edificio, esta vez a escala atómica:

Esta pequeña calamidad dentro de la pequeña calamidad fue una indicación de que la comunicación se había intensificado hasta el punto en que su naturaleza comenzó a cambiar. Los espacios, tan pequeños que era difícil ver cómo cabía algo en ellos, parecían querer mostrar que de hecho podían contener algo, después de todo: espacio.

Por supuesto, los temas del espacio y el tiempo no nos pasan de forma indirecta. Una de mis cosas favoritas de César Aira es lo sincero que es en el contexto espacio-temporal de ese momento congelado. “Argentina ha entrado en un período de prosperidad”, escribió Aira. “El dinero, la proverbial cosa rara, llegó a ser abundante, incluso en exceso, lo que sorprendió a todos y no sorprendió a unos pocos”. La economía “propuso la transformación del tiempo en espacio”. En tal sistema, las cosas adquieren un poder mítico, casi mágico: la gente actúa como si el tiempo mismo se hubiera detenido. Hasta que, por supuesto, “el tiempo volvió por la ventana” cuando la prosperidad de Argentina comenzó a decaer. Escribiendo en 2008, Ira es un profeta pesimista sobre la cuestión de la economía argentina: “Si Argentina vuelve a caer en la pobreza, será interesante ver si alguien se ha dado cuenta”.

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¿Por qué Ira está haciendo todo esto? En cuanto al absurdo, cuyas novelas imagino que solo se pueden leer de una sola vez y cuya consistencia temática es escasa, divorcio Algo para dejar. Cuando Enrique se ahogó por primera vez, “parecía haber seguido aumentando la humedad, en un proceso que trascendía la temporalidad del accidente”, construyendo una tradición en la forma de la narrativa de Aira. Pero cuando volvemos al momento congelado, la frase se convierte en una declaración sobre la economía argentina y la vida dentro del país, un país que ha pasado de una crisis de deuda a otra desde el cambio de milenio, y recientemente se ha preparado para volver a default . su deuda internacional. divorcioAsí, sus historias sirven como metáforas extendidas de la temporalidad de la vida en un país así. En un truco brillante, Aira envuelve su aparentemente discursiva serie de historias sobre Argentina en letra grande.

No es que haya lecciones en él. “Toda la cultura occidental se basa en los poderes mágicos de los escritores”, escribe Ira de repente, como si dijera que no hay una gran solución que extraer de sus historias mediocres y triviales. Pero incluso si es trivial, es genial: grapas mágicas para ruedas de bicicleta que siguen dando vueltas a las historias.

Camille es una bióloga, historiadora y escritora de New Haven. Es editor en Barrelhouse y su trabajo ha aparecido en Los Ángeles Review of Books, The American Prospect, Salon Y el Revisión de Chicago.

Trinidad Ingles

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