El objetivo de la NASA de devolver humanos a la luna para 2024 está en peligro debido al clima espacial severo

Los meteorólogos solares han predicho que la misión Artemis de la NASA de enviar a la primera mujer y al próximo hombre a la luna para 2024 puede estar en peligro debido al clima espacial severo.

Los científicos de la Universidad de Reading han analizado más de 150 años de datos del clima espacial para encontrar patrones en el momento de los eventos más extremos.

El equipo advirtió que las misiones planeadas para traer humanos de regreso a la luna deben acelerarse para evitar golpear uno de los períodos más ocupados de clima espacial severo.

Estos eventos extremos, incluidas las tormentas y los vientos solares, son extremadamente peligrosos para los astronautas y satélites e incluso interrumpen las redes eléctricas si llegan a la Tierra.

Los investigadores observaron el momento de los eventos extremos durante cada 11 años del “ciclo solar”, un patrón regular de aumento y disminución de la actividad del sol.

Descubrieron por primera vez que es más probable que los eventos climáticos espaciales extremos ocurran al principio de los ciclos solares pares y al final de los ciclos impares, como los que recién comienzan, y la próxima ronda está programada para ocurrir entre 2026 y 2030. .

Estos hallazgos podrían tener implicaciones para la misión Artemis, que planea devolver humanos a la luna en 2024, pero podría posponerla hasta finales de 2020.

Un “gran incendio” apareció en el cielo sobre decenas de ciudades de Europa y Asia en 1582 y se revelaron relatos de testigos presenciales de esta tormenta solar. La gente en ese momento no sabía que el evento era una tormenta solar masiva, pero los astrónomos modernos usan tormentas para ayudar a predecir la actividad solar futura (imagen de archivo)

La NASA llevará a la primera mujer y al próximo hombre a la luna en 2024

Artemisa era la hermana gemela de Apolo y la diosa de la luna en la mitología griega.

La NASA la eligió para encarnar su camino de regreso a la luna, que verá a los astronautas regresar a la superficie lunar para 2024, incluida la primera mujer y el próximo hombre.

Artemis 1, anteriormente conocida como Exploration Mission-1, es la primera de una serie de misiones cada vez más complejas que permitirán a los humanos explorar la Luna y Marte.

Artemis 1 será la primera prueba de vuelo integrada del Sistema de Exploración del Espacio Profundo de la NASA: la nave espacial Orion, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y los sistemas terrestres en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

El viaje Artemis 1 será un vuelo no tripulado que proporcionará una base para la exploración humana del espacio profundo y demostrará nuestro compromiso y capacidad para extender la presencia humana a la luna y más allá.

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Durante este vuelo, la nave espacial se lanzará en el cohete más poderoso del mundo y volará más lejos que cualquier nave espacial jamás diseñada para humanos.

Viajará 280.000 millas (450.600 km) de la Tierra y miles de millas detrás de la Luna en el transcurso de la misión de tres semanas.

El profesor Matthew Owens, físico espacial y coautor del estudio, dijo que anteriormente se pensaba que los eventos meteorológicos espaciales tenían una sincronización aleatoria.

Sin embargo, esta investigación indica que son más predecibles y, por lo general, siguen las mismas “estaciones” de actividad que los eventos meteorológicos espaciales más pequeños.

“Pero también muestran algunas diferencias importantes durante la temporada más activa, lo que puede ayudarnos a evitar los efectos dañinos del clima espacial”.

El equipo dice que sus hallazgos ayudarán a los pronosticadores del clima espacial a predecir la próxima década del ciclo solar actual que acaba de comenzar.

“ Esto indica que cualquier misión espacial importante en los próximos años, incluido el regreso de los astronautas a la luna y luego a Marte, tendrá menos probabilidades de encontrarse con eventos climáticos espaciales extremos durante la primera mitad del ciclo solar ”, dijo Owens. dicho.

El clima espacial extremo es impulsado por erupciones masivas de plasma del sol, llamadas eyecciones de masa coronal, que llegan a la Tierra y provocan perturbaciones magnéticas globales.

Las investigaciones anteriores se han centrado generalmente en la gravedad de los fenómenos meteorológicos espaciales extremos, basándose en observaciones de acontecimientos pasados.

Predecir su momento es más difícil debido a la escasez de eventos extremos, por lo que hay relativamente pocos datos históricos con los que identificar patrones.

En el nuevo estudio, los científicos utilizaron un nuevo método para aplicar modelos estadísticos de la sincronización de las tormentas por primera vez.

Han analizado datos de los últimos 150 años, el período de datos más largo disponible para este tipo de investigación, registrados por instrumentos terrestres que miden los campos magnéticos en la atmósfera terrestre, ubicados en el Reino Unido y Australia.

El sol atraviesa ciclos regulares de 11 años de su campo magnético, que se muestra por el número de manchas solares en su superficie.

Durante este ciclo, los polos magnéticos norte y sur del Sol intercambian sus lugares.

Cada ciclo incluye un período máximo solar, durante el cual la actividad solar está en su punto máximo, y una fase mínima tranquila de energía solar.

Investigaciones anteriores han demostrado que el clima espacial moderado es más tolerable durante el número máximo de manchas solares que durante el período alrededor del sol mínimo, y más tolerable durante los ciclos con un mayor número de manchas solares.

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Sin embargo, este es el primer estudio que muestra que el mismo patrón también se aplica a eventos extremos como las tormentas solares de partículas cargadas que golpean la Tierra.

Un evento más reciente que podría haber terminado en muertes ocurrió en 1973 (en la foto).  Ocurrió durante la era Apolo cuando una tormenta solar pasó por la Tierra en agosto, pero afortunadamente los astronautas que estaban explorando la luna ese año regresaron a casa hace unos meses.

Un evento más reciente que podría haber terminado en muertes ocurrió en 1973 (en la foto). Ocurrió durante la era Apolo cuando una tormenta solar pasó por la Tierra en agosto, pero afortunadamente los astronautas que estaban explorando la luna ese año regresaron a casa hace unos meses.

Sin embargo, el hallazgo principal fue que es más probable que los eventos climáticos espaciales extremos ocurran al principio de los ciclos solares pares y al final de los ciclos impares, como el ciclo 25, que comenzó en diciembre de 2019.

Los científicos creen que esto puede deberse a la dirección del campo magnético de amplio alcance del sol, que se invierte en la extremidad del sol, por lo que indica una inversión del campo magnético de la Tierra al principio de los ciclos emparejados y al final de los ciclos impares.

Esta nueva investigación sobre el tiempo del clima espacial permite hacer predicciones del clima espacial extremo durante el 25º ciclo solar.

Las observaciones anteriores de Solar Orbiter capturaron impresionantes fotografías de

Las observaciones anteriores de Solar Orbiter capturaron imágenes asombrosas de “fogatas” en la superficie del Sol, algunas incluso más grandes que todo el planeta Tierra.

Un pasaje cerca del perihelio un año después del lanzamiento, el 10 de febrero de 2021, que llevó a la nave espacial a medio camino entre la Tierra y la estrella, fue una de esas oportunidades para que los equipos hicieran observaciones ad hoc.

Un pasaje cerca del perihelio un año después del lanzamiento, el 10 de febrero de 2021, que llevó a la nave espacial a medio camino entre la Tierra y la estrella, fue una de esas oportunidades para que los equipos hicieran observaciones ad hoc.

Por lo tanto, se puede utilizar para planificar el calendario de actividades que podrían verse afectadas por el clima espacial extremo, como el mantenimiento de la red eléctrica en la Tierra, las operaciones de satélites o las principales misiones espaciales.

Los resultados indican que cualquier operación importante planificada más allá de los próximos cinco años tendrá que permitir una mayor probabilidad de clima espacial severo más adelante en el ciclo solar actual entre 2026 y 2030.

La Gran Explosión Solar de agosto de 1972, entre las misiones Apolo 16 y 17 de la NASA, fue lo suficientemente poderosa como para haber causado importantes problemas técnicos o de salud a los astronautas si hubiera ocurrido mientras estaban en ruta o alrededor de la Luna.

Los resultados se han publicado en la revista Física solar.

Las tormentas solares representan una amenaza obvia para las estrellas y pueden dañar los satélites

Tormentas solares, O actividad solar, se puede dividir en Cuatro componentes principales Podría tener impactos en el suelo:

  • Linternas solares: Una gran explosión en la atmósfera del sol. Estos resplandores están hechos de fotones que viajan directamente desde el lugar del resplandor. Las erupciones solares afectan a la Tierra solo cuando ocurren en el lado del Sol que mira hacia la Tierra.
  • Eyección de masa coronaria (CME): Grandes nubes de plasma y campo magnético que emergen del sol. Estas nubes pueden estallar en cualquier dirección y luego continuar en esa dirección, atravesando el viento solar. Estas nubes solo provocan impactos en el suelo cuando se dirigen al suelo.
  • Corrientes de viento solar de alta velocidad: Estos provienen de agujeros coronales en el sol, que se forman en cualquier parte del sol y generalmente solo cuando están cerca del ecuador solar, los vientos afectan la Tierra.
  • Partículas de energía solar: Partículas cargadas de alta energía que se cree que se liberan principalmente por choques formados en el frente de una eyección de masa coronal y erupciones solares. Cuando una nube CME atraviesa el viento solar, se pueden producir partículas de energía solar y, debido a que están cargadas, siguen las líneas del campo magnético entre el sol y la Tierra. Solo tendrán efecto las partículas cargadas que sigan las líneas del campo magnético que se cruzan con la Tierra.
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Si bien esto puede parecer peligroso, los astronautas no están en peligro directo de estos fenómenos debido a la órbita relativamente baja de las misiones tripuladas.

Sin embargo, deben preocuparse por la exposición acumulativa mientras caminan por el espacio.

Esta imagen muestra los agujeros coronales del Sol en una imagen de rayos X.  La heliosfera, la corona, está compuesta de fuertes campos magnéticos, que cuando se cierran pueden hacer que la atmósfera libere repentina y violentamente burbujas de gas y campos magnéticos llamados eyección de masa coronal.

Esta imagen muestra los agujeros coronales del Sol en una imagen de rayos X. La atmósfera solar exterior, la corona, está compuesta de fuertes campos magnéticos, que cuando se cierran pueden provocar la liberación de burbujas o lenguas de gas y campos magnéticos denominados eyección de masa coronal.

Daños causados ​​por tormentas solares

Las explosiones solares pueden destruir satélites y tener un coste económico enorme.

Las partículas cargadas también podrían amenazar a las aerolíneas al perturbar el campo magnético de la Tierra.

Los quemadores muy grandes pueden crear corrientes en las redes eléctricas y cortar el suministro de energía.

Cuando los misiles coronales masivos golpean la Tierra, provocan tormentas geomagnéticas y auroras mejoradas.

Pueden desactivar las ondas de radio y las coordenadas GPS y sobrecargar los sistemas eléctricos.

Un gran flujo de energía puede fluir hacia las redes eléctricas de alto voltaje y dañar permanentemente los transformadores.

Esto podría cerrar negocios y hogares en todo el mundo.

Fuente: NASA – Tormenta solar y clima espacial

Trinidad Ingles

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