El reloj atómico del espacio profundo de la NASA ’10 veces más estable ‘que los relojes espaciales existentes | noticias de ciencia y tecnología

Un nuevo estudio encuentra que el nuevo reloj atómico del espacio profundo de la NASA, diseñado para proporcionar un sistema similar al GPS a las naves espaciales, es hasta 10 veces más estable que los relojes espaciales actuales.

Los relojes atómicos terrestres han sido el estándar de oro para el cronometraje desde la década de 1950, pero ahora se lanzó un nuevo dispositivo al espacio en 2019 para revolucionar la navegación interplanetaria.

Actualmente, los viajes espaciales requieren que la nave espacial vuelva a contactar con la Tierra, lo que provoca un retraso antes de que reciba la confirmación de su posición, incluidas las nuevas direcciones.

Pero el Reloj Atómico del Espacio Profundo (DSAC), desarrollado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, permitirá que las naves espaciales naveguen de forma autónoma con comunicaciones mínimas hacia y desde la Tierra.

Una nueva investigación publicada en Nature, de un equipo de científicos dirigido por Eric Burt en Caltech, encuentra que DSAC tiene “baja sensibilidad a los cambios en la radiación, la temperatura y los campos magnéticos” que permitirán “la navegación en tiempo real de las sondas del espacio profundo”.

Los relojes atómicos se utilizan actualmente en los satélites GPS, pero deben actualizarse dos veces al día para corregir su deriva natural, ya que estas actualizaciones provienen de relojes más grandes y estables en la Tierra.

Los relojes terrestres podrían ser del tamaño de un refrigerador y no sobrevivirían a un vuelo al espacio, pero DSAC, que se espera que deje de funcionar en menos de un microsegundo (una millonésima de segundo) después de 10 años, o un segundo cada 10 millones de años. —Es del tamaño de una caja de zapatos.

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Su esperanza de vida es de solo cinco años, pero los científicos creen que podría duplicarse, y agregaron que la tecnología que la respalda, que utiliza la resonancia extremadamente regular de los iones de mercurio, almacenados dentro de una “trampa” electromagnética para evitar interferencias, significa que DSAC puede operar de manera segura en el espacio para ayudar a los vehículos Satélite para navegar.

Trinidad Ingles

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