En los países ricos, las vacunas hacen de Covid-19 un problema de salud manejable | Devi Sridhar

W.Covid-19 apareció en enero de 2020 y los gobiernos de todo el mundo tenían estrategias limitadas para lidiar con él. Sin una vacuna, tratamientos probados para la enfermedad o incluso acceso a pruebas masivas, la única opción que enfrentaron los líderes políticos fue poner a disposición las opciones menos malas.

Hubo cuatro enfoques que tomaron diferentes gobiernos durante el inicio de la pandemia. China, Nueva Zelanda, Vietnam y Tailandia han optado por eliminar el virus A costa de detener los viajes internacionales. Singapur, Hong Kong y Corea del Sur han sofocado el virus mediante rigurosas pruebas, rastreo y aislamiento al tiempo que evitan duros bloqueos. Suecia permitió que el virus se propagara por la población antes de darse cuenta de que los sistemas de salud no podían manejar la afluencia de pacientes con Covid-19. Mientras tanto, incluye países europeos. Inglaterra y Francia Puso el virus bajo control a través de un ciclo de medidas de bloqueo mientras mantenía las fronteras en gran parte abiertas. Esto era similar al patrón de esperar a que un avión se quedara sin combustible: la gente estaba cansada de las restricciones en curso, la economía sufrió y Covid-19 no se suprimió por completo.

Antes de que llegaran las vacunas, era Más efectivo Entre estas estrategias estaba el enfoque de eliminación, o “covid cero”, que han adoptado países como Nueva Zelanda, Taiwán y China. Pero las herramientas a nuestra disposición han cambiado drásticamente en los últimos quince meses. Ahora tenemos vacunas, tratamientos y pruebas masivas seguros y efectivos que permiten a los gobiernos repensar sus estrategias iniciales y diseñar un plan más sostenible para el futuro.

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El virus Covid-19 ha obligado a los gobiernos de todo el mundo a colapsar debido a la gran cantidad de muertes que ha causado, la carga que representa para los servicios de salud y el riesgo a largo plazo de síntomas en los jóvenes. Sin medidas de bloqueo establecidas, el virus puede crecer exponencialmente, encontrando interminables anfitriones para viajar entre ellos, mientras que el miedo al virus ha provocado que las personas cambien su comportamiento, provocando daños económicos. Las vacunas ahora abordan estos tres problemas. Si los gobiernos pueden vacunar al 80-90% de su población, Covid-19 se convertirá en un problema de salud cada vez más manejable, al igual que muchas otras enfermedades prevenibles con vacunas como el sarampión o la tos ferina (tos ferina).

Sabemos que las vacunas ayudan claramente a reducir las hospitalizaciones y las muertes. Estados Unidos Centros de Control y Prevención de Enfermedades Encontró que las personas mayores que fueron vacunadas con vacunas de ARNm (Pfizer y Moderna) tenían un 94% menos de probabilidades de ser hospitalizadas que las personas de la misma edad que no habían sido vacunadas. un estudio En Escocia Se encontró que después de la cuarta semana de la dosis inicial, las vacunas Pfizer y AstraZeneca redujeron el riesgo de hospitalización hasta en un 85% y 94%, respectivamente. Búsqueda temprana desde Universidad de Yale También indica que las vacunas parecen ayudar a las personas con Covid prolongado. Hasta un 30-40% de los vacunados reportaron una mejoría en sus síntomas.

Si las vacunas realmente evitan que las personas mueran o contraigan enfermedades graves, el fin de la pandemia se avecina para los países con una alta cobertura, pruebas y tratamientos de vacunas. Uno Un estudio reciente De los trabajadores de la salud en Escocia que aún no se han sometido a una revisión por pares, indican que las vacunas también pueden prevenir la transmisión. Israel ha revuelto su programa de vacunación, y Estados Unidos y el Reino Unido no llegaron demasiado tarde. La Unión Europea se está moviendo con fuerza, y el próximo grupo que se una a ellos probablemente sea el de Asia Oriental y el Pacífico. Una vez que estas poblaciones estén protegidas con inmunidad inducida por vacunas, pueden comenzar a abrirse nuevamente al mundo y levantar sus restricciones fronterizas de una manera cautelosa y controlada.

En estos países, el número de casos será menos importante, ya que el vínculo entre los casos, las hospitalizaciones y las muertes se verá gravemente afectado. Este siempre ha sido el objetivo de los científicos que trabajan en tratamientos y vacunas, y la ciencia ha tenido éxito. Pero todavía hay dos áreas con gran incertidumbre. Todavía podemos ver la aparición de una variante que reduce la eficacia de las vacunas contra la muerte y enfermedades graves. La forma en que nos ocupamos del virus en niños y adolescentes, que en gran medida no estarán vacunados y seguirán siendo vulnerables a la infección, será un desafío continuo. Parece inevitable que los niños menores de 16 años sean vacunados (Estados Unidos ya ha permitido que la vacuna Pfizer se use en 12-15 segundos).

Entonces, ¿cuándo terminará la epidemia? Covid-19 no terminará en una explosión o espectáculo. A lo largo de la historia, las epidemias han terminado cuando las enfermedades dejaron de controlar la vida diaria y pasaron a un segundo plano como otros problemas de salud. Salvo una nueva especie aterradora, países ricos como Gran Bretaña y Estados Unidos podrían estar en meses, si no semanas, de lo que sus ciudadanos verán como el final de la epidemia.

Este no es el caso de los países más pobres de América Latina, África subsahariana y el sur de Asia. Para los países que no pueden pagar los costos de las vacunas, la tecnología o los tratamientos para el Covid-19, las poblaciones permanecerán atrapadas por los brotes que causan estragos en los hospitales y matan a los trabajadores de la salud, los débiles y los ancianos. Ahora es imperativo que los países más ricos que han emergido de la pandemia dirijan su atención a los países pobres y se aseguren de que tienen los recursos que necesitan con urgencia. Solo cuando Covid-19 deje de perturbar vidas y medios de vida en todas las regiones, podremos realmente decir que la pandemia ha terminado.

Izer

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