Estudio: los celacantos misteriosos pueden vivir 100 años de vida marina

Estudio: los celacantos misteriosos pueden vivir 100 años de vida marina

Un estudio ha descubierto que los celacantos, un misterioso pez gigante que sobrevivió desde la época de los dinosaurios, podrían vivir 100 años.

Un pez de movimiento lento, que crece hasta alcanzar el tamaño de un ser humano, se llama «fósil viviente» y también crece a un ritmo muy lento.

El estudio, realizado por científicos franceses, dijo que las hembras no alcanzan la madurez sexual hasta finales de los cincuenta, mientras que los machos maduran sexualmente entre los 40 y los 69 años. Y quizás lo más extraño de todo es que los investigadores creen que el embarazo de un pez dura unos cinco años.

Se pensaba que el celacanto, que ha existido durante 400 millones de años, estaba extinto hasta que fue encontrado vivo en 1938 frente a Sudáfrica. Los científicos han creído durante mucho tiempo que los celacantos viven unos 20 años.

Pero al aplicar una técnica estándar para fechar peces comerciales, los científicos franceses han estimado que en realidad viven casi un siglo, según un estudio publicado en la revista Current Biology el jueves.

celacanto En peligro de extinción Que los científicos solo pueden estudiar especímenes capturados y muertos

En el pasado, los científicos calculaban las edades de los peces contando las rayas grandes en una determinada escala de celacanto. Pero los científicos franceses descubrieron que perdieron líneas más pequeñas que solo se pueden ver con luz polarizada, la técnica utilizada para calcular la edad de los peces comerciales.

La luz polarizada reveló cinco rayas más pequeñas por cada racha grande, dijo Bruno Hernandi, ecólogo evolutivo marino del Instituto Francés de Investigación Marina y coautor del estudio. Los investigadores concluyeron que las rayas más pequeñas estaban mejor correlacionadas con un año de edad del celacanto, lo que indica que la muestra más vieja tenía 84 años.

Usando esta técnica, los científicos estudiaron dos fetos y calcularon que tenían cinco años. Entonces, dijo Ernandi, calcularon que el embarazo dura al menos cinco años en celacantos.

Este período de embarazo es «bastante extraño» para los peces o cualquier animal, dijo Harold Walker de la Institución de Oceanografía Scripps en San Diego, California. No fue parte de la investigación.

Aunque los celacantos no están relacionados genéticamente con otras criaturas de aguas profundas como los tiburones y las rayas, dijo Ernandi, son similares en el envejecimiento lento. Los tiburones pueden vivir cientos de años.

«Es posible que hayan desarrollado una historia de vida similar porque comparten el mismo tipo de hábitat», dijo.

Este artículo fue modificado el 18 de junio de 2021. Se encontró que los dos fetos estudiados como parte de la investigación tenían cinco años, no cinco y nueve años como se informó en una versión anterior.

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