HMV a los 100: "Me temo que se arruinarán para siempre. No será más fácil" | Música

HMV a los 100: "Me temo que se arruinarán para siempre. No será más fácil" | Música

a Un letrero iluminado que muestra un Jack Russell llamado Knipper sentado encima de algunas pinturas en Oxford Street en Londres. Dirigiéndose a un lado, parece decepcionado de que no salga música del gramófono que está examinando. Todavía hay un cartel que dice que ha sido “el hogar del entretenimiento desde 1921”, pero ahora se dice que es el hogar de ocupantes ilegales, incluidos Muelles de Corbin.

La sucursal HMV 363 de Oxford Street ha cerrado, y los restos de una antigua calle principal permanecen en su fachada. Este mes la compañía celebra su centenario y, tras seguir cerrando tiendas y quiebras en los últimos años, es casi rentable en sus resultados financieros de mayo de 2020, a pesar de tres meses de cierres forzosos debido a Covid. Al observar el viaje que la industria discográfica y las principales calles han emprendido desde principios del siglo XXI, incluso durante la pandemia, parece milagroso llegar a este recuerdo.

HMV en 363 Oxford Street a mediados de la década de 1920. Foto: Archivo EMI أرشيف

Marca el centenario de la apertura de esta tienda en particular. El 20 de julio de 1921, Gramophone Company, que había estado mostrando 78 segundos en sus etiquetas interiores desde 1902, una versión diferente de una pintura de Francis Barrow llamada His Master Voice, decidió tomar su nombre no oficial y abrir su antigua primera tienda HMV. . Tienda de ropa para hombres. El compositor Edward Elgar estuvo presente para celebrar la apertura, y HMV, a través de la azotea 363 de Blur en los años 90 hasta One Direction empacando una tienda de Manchester en 2011, ha aparecido en la tienda desde entonces. “Casi se me ocurre la idea”, dice Gennaro Castaldo, director de comunicaciones de la industria británica de grabación de audio y antiguo empleado de HMV. “Siempre se han enorgullecido de dar acceso a la cultura popular”.

Cuando Bill Haley y Elvis lanzaron un fenómeno cultural con el rock ‘n’ roll, los fanáticos acudieron en masa a las sucursales de HMV para escucharlo. “Los sábados por la mañana, me dirigía a la tienda HMV para escuchar en una cabina las últimas grabaciones”, dice Diane Humphreys, una adolescente de Lewisham en ese momento. “Fue un gran evento: usé la última moda (faldas hinchadas, un cinturón elástico ancho) y gasté dinero en uno o dos años 40: Frankie Vaughan, Pat Boone, Buddy Holly … jugué con ellos sin parar en mi tocadiscos Dansette. yo “.

Después de que el gerente del equipo de cuatro miembros de Mercybet cruzó el umbral, se estableció su lugar en la historia. En febrero de 1962, Brian Epstein se presentó en 363 para obtener algunos discos de acetato para el show de Decca de la banda. El cortador de discos mencionó la colección al editor Syd Coleman, quien a su vez se la mencionó a George Martin. Los Beatles firmaron su contrato de grabación frente a la foto de Knepper. En 2000, cuando 363 finalmente dio paso al 150 Oxford Street, mucho más grande, Martin estuvo presente para revelar la placa azul que denota la ubicación más famosa de HMV, poco antes de que se convirtiera en un Foot Locker.

“Cuando la música grabada rara vez se escuchaba en la radio, HMV Oxford Street era el paraíso en la tierra”, recuerda Alan Johnson, ex ministro del Interior, autor y Maud de toda la vida. “[In the 60s]Si querías ropa a la moda, ibas a Carnaby Street, y si querías una grabación de un misterioso artista de R&B mencionado por Jagger o Clapton, ibas a Oxford Street. Solo para ver que hay una señal de desarrollo “.

Clientes en 363 HMV Oxford Street Branch.
Clientes en 363 HMV Oxford Street Branch. Compuesto: Archivo EMI

Surgieron sucursales en todo el sureste y, en la década de 1970, las ventas minoristas de la década fueron de 540 millones de HMV, aunque con niños pequeños como Our Price y Virgin, abrieron tiendas en todo el Reino Unido.

Los años ochenta seguirán siendo los días del Halcyon. Muchos recordarán las entradas decorativas de neón rosa y azul; magníficos mosquiteros en las ventanas, interiores oscuros tipo Hacienda salpicados por bloques de colores brillantes; Bruce, Duran Duran, ¡el más nuevo ahora! Recopilación o Madonna explotan en volumen obsceno. “Como vendedor de Island Records en los años 80, veía las tiendas HMV como el músculo de Main Street”, recuerda Phil Barton, ahora propietario de Sister Ray Store, un establecimiento del Soho. “Es mejor ejecutarlo que Virgin, más genial que nuestro precio y ejecutar a nivel de director por personas que están familiarizadas con la música”.

Otra persona con la que quizás te hayas encontrado, cuando no estaba grabando comprando en “almacenes de música aterradora”, fue el locutor Trevor Nelson. “Me encantaba perder medio día perdiéndome en las vastas calles de HMV Oxford Street. Solía ​​ir allí durante mis años pico como DJ de R&B y hip-hop, así que la gente se sorprendió al verme navegando por la sección de rock clásico. era el lugar perfecto para escuchar lo que el resto del mundo estaba haciendo “.

Es posible que hayas visto a la extraña estrella internacional equivocada. Simon Winter, ahora director de eventos y relaciones públicas en HMV, recuerda: “A principios de los 90, estaba en la planta baja y Michael Jackson entró en la tienda, completamente solo, por la famosa escalera de caracol hasta el piso de video. Sony había hecho arreglos para que Michael hiciera una visita, y le preguntaron Desde el taxi que llevé a Michael a HMV Oxford St, y lo dejé en el 363, no en el 150, donde estaba esperando su equipo. la gente había ido a la tienda. Tuvimos que llevarlo a la oficina del gerente para que lo recogieran “.

Tome esto en un evento de firmas en HMV en abril de 1992.
Tome esto en un evento de firmas en HMV en abril de 1992. Foto: HMV

A mediados de la década de 1990, HMV experimentó un crecimiento sostenido durante tres décadas; Había 300 sucursales en todo el mundo, desde Tokio hasta Sydney y Nueva York. Estaba devorando otras cadenas como Ottakar’s Bookstores, Waterstones, e incluso llegó a Tunbridge Wells, justo cuando comencé la escuela secundaria allí. “Si vives en un pueblo rural donde no ha sucedido mucho, esto te ha introducido en la cultura pop y la conciencia de la música”, dice Castaldo.

El débil ritmo de la batería de acceso telefónico a Internet no ha saciado el hambre de expansión de HMV. En 2001, Apple lanzó el iPod, pero a fines de 2009, HMV estaba adquiriendo 14 tiendas que recientemente habían sido desocupadas por Zavvi colapsado. “A medida que la fuerza motriz de una empresa se hace cada vez más grande, tiende a perder el enfoque”, dice Winter. Castaldo agrega: “Una de las mayores fortalezas de HMV es también su talón de Aquiles. La gente tenía tanta fe en la idea de una tienda de discos y la interacción, no podían entender un mundo diferente donde se podía
ordenar en línea y enviar algo a su casa.”

Doble ataque de Amazon e iTunes, y falló Acércate – Combinación de descarga y redes sociales – Bubble burst. En 2011, HMV anunció que cerraría 40 tiendas debido a la disminución de las ventas. Dos años después, convocó a los funcionarios. La empresa de reestructuración Hilco compró la serie, y en 2014 HMV recuperó su corona de Amazon como el principal vendedor de música y DVD, pero fue un breve retraso. La compañía volvió a declararse en bancarrota, con 363 relanzamientos justo después de la Navidad de 2018.

Ingrese Doug Putman, CEO de la cadena canadiense similar Sunrise Records, que compró HMV a principios de 2019. Fueron rescatadas 108 tiendas y la tienda de entretenimiento más grande de Europa, HMV Vault, fue lanzada en Birmingham. Aunque tres tiendas cerraron en 2020 y 363 Oxford Street permanece cerrada, Putnam dice que hay un “95% de posibilidades” de una nueva tienda insignia: “Quiero tener una tienda en Londres realmente mal”.

Doug Putman, propietario de HMV, en las afueras de HMV Vault en Birmingham.
Doug Putman, propietario de HMV, en las afueras de HMV Vault en Birmingham. Fotografía: Fabio DiPaola / Penn

“Para mí, la experiencia de HMV es tocar buena música, descubrir nuevos artistas y hablar con personas de ideas afines”, agrega Putnam. “Tratar de ofrecer todo a todo el mundo aleja a su cliente principal, por lo que duplica lo que sus clientes realmente quieren, y quieren vinilo”. Hace referencia a los registros, pero las figuras de vinilo Funko Pop de ojos malvados, de personajes como Marvel, Friends y Pokémon, también deberían importar.

Cuando las tiendas reabrieron en abril después del cierre invernal, la afluencia de público aumentó un 150% en comparación con cuando reabrieron después de cerrar en junio de 2020; Se planean diez nuevas tiendas para este año, y Ed Sheeran está celebrando su cumpleaños número 100 con un concierto gratuito en Empire, patrocinado por HMV, en Coventry. Pero crear una serie de entretenimiento física que se ajuste al siglo XXI puede parecer un desafío insuperable. De alguna manera debería poder competir tanto con Amazon como con las tiendas independientes más geniales, y aunque las ventas de vinilos aumentaron un 11,5% en 2020 con respecto al año anterior, el formato sigue siendo una parte decente del mercado musical en general. “El vinilo esconde una tendencia bajista en todas las demás formas de HMV, y en todos los demás, las acciones”, dice Phil Barton. “¿Cuánto tiempo dura un CD o DVD?” Ahora no hay un minorista nacional de entretenimiento, incluso Sainsbury’s está eliminando gradualmente las ventas de CD. Barton está preocupado, a pesar de los alentadores resultados financieros del año pasado. “Me preocupa que la próxima vez HMV vaya a la quiebra para siempre. El propietario actual debería tener mucho dinero y una fe inquebrantable en la marca, porque no será más fácil”.

Le pongo esto a Putnam, quien suelta una risita divertida o nerviosa. “Desde una perspectiva empresarial, HMV es genial”, insiste. “Soy inquebrantable al respecto. No es que sea un idiota, con los bolsillos llenos o no, o crees en el negocio o no. El hecho de que tengamos Covid es un testimonio de HMV y del cliente”. Putnam quiere crear tiendas bien organizadas en las que podamos disfrutar, y creemos que el personal amable y capacitado, y sí, Funko Pops, será clave para que HMV vuelva a convertirse en el mejor perro.
“Mi objetivo es trasladarlo a un lugar que durará otros cien años”.

La compañía apoya la economía de la música al llevar negocios a distribuidores, compañías discográficas y más, pero también de una manera más general, al continuar apoyando la música como algo social y tangible en la era de la transmisión en vivo. “Todos necesitamos un HMV fuerte en Main Street”, concluye Barton. “Necesitan detectar el talento sin explotar en el personal minorista, dejar de vender dulces y tazas, ajustar su sitio web y luego podrán celebrar con un enfoque en el futuro. Feliz Navidad, HMV, los animo”.

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