Juez estadounidense desestima demandas antimonopolio contra Facebook

Juez estadounidense desestima demandas antimonopolio contra Facebook

Un juez desestimó dos casos antimonopolio contra Facebook, uno de la Comisión Federal de Comercio y otro de una coalición de estados de EE. UU., Lo que asestó un gran golpe a los reguladores y envió el precio de las acciones del grupo de redes sociales a niveles récord.

En una opinión el lunes, el juez James Boasberg en Washington, DC dijo que la demanda de la FTC era “legalmente insuficiente” y que la agencia federal “no proporcionó datos suficientes para demostrar razonablemente” que Facebook tenía el poder de monopolio sobre el mercado de las redes sociales.

Sin embargo, la FTC tendrá 30 días para presentar una nueva queja.

Boasberg también desestimó un caso muy similar presentado por un grupo de 46 estados y otras dos jurisdicciones, encabezadas por la fiscal general de Nueva York, Letitia James, con el argumento de que los presuntos abusos ocurrieron hace demasiado tiempo.

El precio de las acciones de Facebook subió más del 4 por ciento en las noticias a un máximo de 357,36 dólares, y la compañía superó el valor de mercado de 1 billón de dólares por primera vez.

“Nos complace que las decisiones de hoy reconozcan las fallas en las quejas del gobierno contra Facebook”, dijo un portavoz de Facebook, y agregó que la compañía “compite de manera justa todos los días por el tiempo y la atención de la gente”.

El árbitro se enfrenta a un gran revés para los organizadores, que en diciembre Acusado Una empresa con comportamiento anticompetitivo, que incluye un enfoque de “comprar o enterrar” que consiste en cazar estratégicamente a los competidores o recortar los servicios a quienes amenazan su poder de monopolio.

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La FTC dijo en ese momento que buscaba sanciones, incluido el desmantelamiento forzoso de Facebook de Instagram y WhatsApp, y las adquisiciones que realizó en 2012 y 2014 por $ 1 mil millones y $ 19 mil millones, respectivamente.

Las demandas son parte de un esfuerzo más amplio del gobierno de Estados Unidos para frenar el poder de Big Tech en medio de acusaciones de prácticas monopólicas y abuso del dominio del mercado. Google también encuentra un archivo Traje antimonopolio Presentado por el Departamento de Justicia de EE. UU.

En una dolorosa opinión el lunes, Boasberg calificó la afirmación de la FTC de que Facebook tiene una participación controladora de más del 60 por ciento del mercado de redes sociales como “sin respaldo” y “desnudo”, y dijo que la agencia no explicó cómo calculó el número.

“[W]Independientemente de lo que eso pueda significar para el público, “poder monopolístico” es un término técnico según la ley federal que tiene un significado económico preciso: la capacidad de aumentar los precios de manera rentable o de excluir la competencia en un mercado correctamente definido “.

Sin embargo, agregó, la FTC podría corregir esas fallas en una nueva demanda.

Boasberg dijo que no hay ningún caso con respecto a las acusaciones de que la compañía ha cortado los servicios de los competidores, porque el comportamiento ha sido demasiado atrasado en el pasado. Pero, agregó, “la agencia tiene una base sólida en el escrutinio de las adquisiciones de Instagram y WhatsApp”.

Un portavoz del fiscal general de Nueva York dijo que estaba revisando la decisión. No se puede contactar a la FTC para hacer comentarios.

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El fallo ilustra los desafíos que enfrentan quienes intentan redefinir las leyes antimonopolio estadounidenses para la era digital.

Los reguladores han demostrado tradicionalmente que las empresas abusan de su poder de mercado mostrando cómo aumentaron injustamente los precios a sus clientes.

Pero académicos como Lina Khan, una destacada crítica de las principales tecnologías y Presidente recién nombrado de la Comisión Federal de ComercioArgumentaron que las empresas podrían abusar de su poder de mercado incluso sin cobrar ninguna tarifa, ya sea insultando los servicios o pidiendo a los clientes que entreguen más y más datos personales.

“Esto sugiere que el ecosistema competitivo aquí es muy amplio y dinámico”, dijo Maureen Ohlhausen, ex comisionada de la FTC que ahora es socia del bufete de abogados Baker Boots y anteriormente trabajó con Facebook en otros asuntos. “Simplemente decir que esta es una gran empresa, que mucha gente usa, no es suficiente”.

“El equipo de la FTC obviamente quiere actuar de manera agresiva”, dijo Doug Melamed, profesor de derecho de Stanford y uno de los abogados que presentó el caso antimonopolio contra Microsoft en 1998. “Pero lo que realmente necesitan son litigantes realmente capacitados que puedan armar buenos argumentos legales , en lugar de argumentos que se sientan bien “.

También es probable que el fallo agregue peso al argumento de algunos progresistas de que las leyes antimonopolio de Estados Unidos están desactualizadas. Los miembros del Congreso son Actualmente discutiendo Legislación que haría mucho más fácil demandar a las grandes empresas tecnológicas.

“La fortaleza de Facebook es clara, sin embargo, tenemos un juez aquí que entra en detalles vagos sobre los componentes del mercado”, dijo Bill Kovacic, ex presidente de la Comisión Federal de Comercio. “Se tomará como un ejemplo preciso de por qué necesitamos cambiar la ley”.

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Kovacic predijo que la Comisión Federal de Comercio revisaría su caso.

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