La NASA lanza dos misiones fascinantes a Venus con la esperanza de descubrir si es tan habitable como la Tierra y cómo se convirtió en un infierno.

La NASA dice que lanzará dos misiones a Venus con la esperanza de comprender más sobre el mundo infernal.

Érase una vez, se pensaba que nuestros vecinos planetarios más cercanos eran bastante bonitos y potencialmente habitables para la vida extraterrestre. Tiene muchas características similares a la Tierra, y puede haber tenido océanos y una atmósfera como la nuestra.

Pero ahora el mundo a menudo se ha vuelto como el infierno. Hace mucho calor, con nubes de ácido sulfúrico.

Durante mucho tiempo, el público y los científicos consideraron que el planeta estaba algo descuidado, que se centraron en los mundos más famosos y mejor estudiados, como Marte. Pero el planeta Venus reapareció el año pasado, cuando los científicos revelaron que habían encontrado señales que pueden indicar la presencia de vida extraterrestre viviendo en este planeta en la actualidad.

El planeta se concentrará más después de que la NASA haya seleccionado dos misiones para visitarlo como parte de la competencia Discovery. La NASA dijo que las dos misiones, llamadas DaVinci + y Veritas, fueron elegidas de una lista corta de cuatro, seleccionadas a través de un proceso competitivo y revisión por pares y sobre la base de su “valor científico potencial y la viabilidad de sus planes de desarrollo”.

Ambos recibirán alrededor de $ 500 millones y se espera que se lancen alrededor de 2028-2030.

Davinci + significa Exploración de la atmósfera profunda de gases nobles, química e imágenes de Venus y tendrá como objetivo medir la atmósfera de Venus, con el objetivo de comprender cómo se formó y luego evolucionó. Esta investigación también podría revelar si un planeta tiene su propio océano.

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Consistiría en una bola que desciende a través de la espesa atmósfera del planeta, tomando medidas a medida que cae en un esfuerzo por comprender cómo es la espesa atmósfera de invernadero en la actualidad.

También transmitirá las primeras imágenes de alta resolución de “teselas” en el planeta, características únicas que podrían ser similares a los continentes de la Tierra. Será la primera misión estadounidense en estudiar la atmósfera en 40 años antes de su lanzamiento.

Veritas significa Emisividad de Venus, Radiociencia, InSAR, Topografía y Espectroscopía y observará el planeta en sí. Los datos que envíe se utilizarán nuevamente para la investigación que buscará determinar cómo fue su historia y por qué evolucionó de manera tan diferente a la Tierra.

Buscará recopilar información sobre los patrones de su superficie, construir un mapa 3D de su topografía y recopilar información para comprender si podría contener placas tectónicas y volcanes.

También buscará comprender qué tipo de rocas están ascendiendo por el planeta y si los volcanes activos empujan vapor de agua a la atmósfera.

“Estamos acelerando nuestro programa de ciencia planetaria con una extensa exploración de un mundo que la NASA no ha visitado en más de 30 años”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA, en un comunicado.

“Utilizando tecnologías de vanguardia desarrolladas por la NASA y perfeccionadas durante muchos años de misiones y programas tecnológicos, estamos entrando en una nueva década de Venus para comprender cómo un planeta similar a la Tierra podría convertirse en un invernadero.

Nuestras metas son profundas. No sólo comprender la evolución y habitabilidad de los planetas en nuestro sistema solar, sino que se extiende más allá de estos límites a los exoplanetas, es un área de investigación emocionante y emergente para la NASA “.

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La agencia espacial dijo que sería como volver a mirar el planeta.

“Es sorprendente lo poco que sabemos sobre Venus, pero los resultados combinados de estas misiones nos dirán sobre el planeta desde las nubes en su cielo a través de los volcanes en su superficie hasta su núcleo”, dijo Tom Wagner, científico del programa Discovery de la NASA. “Sería como si redescubriéramos el planeta”.

Dos “Tech Shows” volarán junto con las misiones principales. Veritas llevará un reloj atómico que probará equipos que podrían usarse para permitir que las naves espaciales se maniobren por sí mismas y mejoren la radiociencia; Davinci + utilizará un espectrómetro para tratar de identificar algo en la atmósfera de Venus que está absorbiendo hasta la mitad de la energía solar que lo golpea.

Izer

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