La nave espacial Juno de la NASA volará a 645 millas de la luna de Júpiter, Ganímedes, el lunes

La nave espacial Juno de la NASA volará 1.038 km desde Ganímedes, la luna más grande de Júpiter, el lunes (7 de junio).

Los instrumentos de Juno comenzarán a recopilar datos unas tres horas antes de la aproximación más cercana de la nave espacial, que ocurrirá a las 6:35 p.m. GMT (1:35 p.m. EDT).

Juno, que se lanzó desde Cabo Cañaveral, Florida, en agosto de 2011 para estudiar a Júpiter desde la órbita, proporcionará información sobre la composición y temperatura de la luna.

El evento celeste será la nave espacial más cercana a Ganímedes desde Galileo en mayo de 2000.

Ganímedes tiene un diámetro de 3.280 millas (5.262 kilómetros), que es más grande que el planeta Mercurio y el planeta enano Plutón.

Ganímedes es la luna más grande de nuestro sistema solar y la única luna con su propio campo magnético.

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Ganímedes (en la foto) tiene 3.280 millas de diámetro, que es más grande que el planeta Mercurio y el planeta enano Plutón. Esta imagen muestra los mapas de mosaico y geología de Ganímedes, compilados con una fusión de las mejores imágenes disponibles de las naves espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA y la nave espacial Galileo de la NASA.

La historia de Ganimedes

Desde su descubrimiento en enero de 1610, Ganímedes ha sido un foco de observación frecuente, primero mediante telescopios terrestres y luego mediante vuelos y naves espaciales en órbita alrededor de Júpiter.

Estos estudios representan un mundo glacial complejo cuya superficie está marcada por un contraste sorprendente entre los dos tipos principales de terreno: regiones oscuras, muy antiguas y con cráteres, y regiones más claras y más jóvenes (pero aún antiguas) caracterizadas por una amplia variedad de cañones y crestas. .

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Ganímedes tiene un diámetro de 3.280 millas (5.262 kilómetros), que es más grande que el planeta Mercurio y el planeta enano Plutón.

También es el único satélite del sistema solar que se sabe que tiene su propia magnetosfera.

La herramienta interactiva de la NASA proporciona actualizaciones en tiempo real de la ubicación de Juno a medida que se acerca al satélite natural.

Juno volará cerca de Ganímedes a 12 millas por segundo (19 kilómetros por segundo), lo que significa que viajará desde un punto de luz a un disco visible y luego volverá a un punto de luz en unos 25 minutos.

Esto le dará al generador de imágenes JunoCam a bordo suficiente tiempo para tomar cinco fotografías de la luna.

“Al volar tan cerca, llevaremos la exploración de Ganímedes al siglo XXI”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute en San Antonio, Texas.

Juno lleva una variedad de instrumentos sensibles capaces de ver a Ganímedes de formas nunca antes posibles.

La nave espacial giratoria de energía solar, Juno, llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016, después de un viaje de cinco años.

Tiene tres palas gigantes que se extienden unos 20 metros desde su cuerpo cilíndrico de seis lados.

El sobrevuelo de Juno proporcionará a los científicos algunas imágenes impresionantes y proporcionará información sobre la formación de Ganímedes, la ionosfera, la magnetosfera y la capa de hielo.

Ganímedes tiene tres capas principales: una bola de hierro metálico en el centro (el núcleo que genera un campo magnético), una corteza esférica de roca (manto) que rodea el núcleo y una corteza exterior de principalmente hielo, de aproximadamente 497 millas de espesor, que rodea tanto el caparazón como el núcleo.

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Junto con su espectrómetro ultravioleta (UVS) y los instrumentos Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM), el radiómetro de microondas de Juno (MWR) observará la corteza de hielo de agua de Ganímedes para obtener datos sobre su composición y temperatura.

En su superficie, la misteriosa luna helada contiene áreas grandes y brillantes de crestas y cañones que atraviesan terrenos más antiguos y oscuros.

Estas áreas ranuradas son evidencia de que la luna experimentó una agitación dramática en el pasado distante, según la NASA.

“La corteza de hielo de Ganímedes contiene algunas áreas claras y oscuras, lo que indica que algunas áreas pueden ser hielo puro mientras que otras contienen hielo sucio”, dijo Bolton.

El MWR proporcionará la primera investigación en profundidad de cómo la composición y estructura del hielo varía con la profundidad, lo que conducirá a una mejor comprensión de cómo se forma la corteza de hielo y los procesos en curso que flotan en la superficie del hielo a lo largo del tiempo.

Una nave espacial giratoria alimentada por energía solar, Juno llegó a Júpiter en 2016 después de un viaje de cinco años (que se muestra aquí en la impresión del artista)

Una nave espacial giratoria alimentada por energía solar, Juno llegó a Júpiter en 2016 después de un viaje de cinco años (que se muestra aquí en la impresión del artista)

Las mediciones de Juno del entorno radiactivo cerca de la Luna también beneficiarán a futuras misiones del “sistema Júpiter” (es decir, Júpiter y sus anillos y lunas).

El sobrevuelo del lunes será la nave espacial más cercana a Ganímedes desde que la nave espacial Galileo de la NASA hizo su penúltima proximidad el 20 de mayo de 2000.

En este día, Galileo, que se convirtió en la primera nave espacial en orbitar Júpiter en 1995, llegó a 600 millas (1.000 kilómetros) de Ganímedes.

Juno continuará sus investigaciones del planeta más grande del sistema solar hasta septiembre de 2025, o hasta el final de la vida de la nave espacial.

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Cómo la sonda Juno de la NASA revelará los secretos del planeta más grande del sistema solar

La sonda Juno llegó a Júpiter en 2016 después de un viaje de cinco años y a 1.800 millones de millas de la Tierra.

La sonda Juno llegó a Júpiter en 2016 después de un viaje de cinco años y a 1.800 millones de millas de la Tierra.

Juno llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016, después de un viaje de cinco años, a 2.800 millones de kilómetros de la Tierra.

Después de una maniobra de frenado exitosa, entró en una larga órbita polar y voló a 5.000 kilómetros (3.100 millas) de las cimas de las nubes arremolinadas del planeta.

La sonda despegó a solo 4.200 km de las nubes del planeta una vez cada dos semanas, muy cerca de proporcionar una cobertura global en una sola imagen.

Ninguna nave espacial anterior ha orbitado tan cerca de Júpiter, aunque se han enviado otras dos para destruirlas a través de su atmósfera.

Para completar su peligrosa misión, Juno sobrevivió a una tormenta de radiación mortal causada por el fuerte campo magnético de Júpiter.

El vórtice de partículas de alta energía que viajan casi a la velocidad de la luz es el entorno de radiación más severo del sistema solar.

Para hacer frente a las condiciones, la nave espacial se protegió con cables especiales reforzados con radiación y un protector de sensor.

Su importantísimo ‘cerebro’, la computadora de vuelo de la nave espacial, estaba alojado en una bóveda blindada hecha de titanio y pesaba alrededor de 400 libras (172 kg).

Se espera que la nave espacial estudie la composición de la atmósfera del planeta hasta 2021.

Izer

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