La primera nave espacial SpaceX probada está de vuelta en la fábrica para una posible jubilación

Si bien SpaceX pasó la mayor parte de las tres semanas examinando la primera nave espacial voladora Starship que sobrevivió al lanzamiento y al aterrizaje a grandes altitudes, parece que la compañía ha decidido retirar el misil en lugar de volar de nuevo.

El 25 de mayo, cuatro días después de que se reinstalara el número de serie de Starship 15 (SN15) en uno de los soportes de lanzamiento suborbital de SpaceX, se le colocó una grúa en la nariz y un portabebé en su costado. Un día después, el prototipo histórico del Starship se levantó del Monte B, se instaló en este portaaviones, se alejó de la plataforma de lanzamiento y regresó a la planta de SpaceX en Boca Chica, Texas Starship.

El día después de que se reinstaló el Starship SN15 en la plataforma de lanzamiento, lo que le dio a SpaceX acceso sin restricciones a la parte trasera, se quitaron los tres motores Raptor probados en vuelo, los primeros de su tipo que sobrevivieron al perfil de vuelo. Dado el gran valor de demoler e inspeccionar los primeros Raptors de gran altitud instalados en vuelo, esta eliminación probablemente sería infalible independientemente del futuro del SN15, a pesar de que dejó la nave espacial en una encrucijada.

Después de que se quitaron las seis patas de aterrizaje ya utilizadas, la nave espacial SN15 quedó algo desenredada en la plataforma de lanzamiento mientras los fanáticos miraban ansiosos para ver si se instalarían nuevas patas o motores. En las buenas y en las malas, mientras que el CEO Elon Musk yo hice Al indicar que SpaceX “podría intentar revisar SN15 pronto” menos de dos días después de su histórico aterrizaje, rápidamente se hizo evidente que la compañía había decidido no reutilizarlo.

Hasta cierto punto, especialmente si los motores Raptor SN15 probados en vuelo aparentemente se volvieran inutilizables por la exposición al agua inmediatamente después del aterrizaje, la “reutilización” de la nave espacial sería más simbólica que cualquier otra cosa. Con un examen minucioso, será fácil determinar que las estructuras de la nave espacial y los sistemas mecánicos / hidráulicos estarán listos para el segundo lanzamiento, pero la trayectoria de vuelo lento de 10 kilómetros (6.2 millas) ya se ha completado. Solo apto para probar el método de aterrizaje alienígena y no probado de la nave espacial.

En ese sentido, otra operación de lanzamiento y aterrizaje de 10 km completamente exitosa solo beneficiará el desarrollo de Starship en la medida en que aumentará la confianza en el perfil de aterrizaje al demostrar que el primer éxito no fue una coincidencia, aunque es increíblemente improbable. Cabe señalar que SpaceX tampoco planeó recuperar la primera nave espacial instalada en el espacio, en cambio (nominalmente) realizar un aterrizaje suave en el Océano Pacífico si el prototipo logra pasar su vuelo espacial inaugural sin problemas.

Si este “vuelo de prueba orbital” es completamente exitoso, SpaceX probablemente tendrá suficiente confianza – y suficientes organizadores de datos – para embarcarse en el primer intento de recuperar la nave espacial en órbita en la Tierra. Mientras tanto, con un sitio de lanzamiento orbital en crecimiento que ahora se mueve a un ritmo rápido, decenas de millones de dólares en hardware de plataforma personalizada, grúas gigantes y meses de trabajo sentados a unos cientos de pies de la plataforma de aterrizaje, tratando de impulsar la envolvente con el SN15 es probablemente no valga la pena el riesgo.

Con todo lo oculto detrás del Starship SN16, SpaceX comenzó recientemente a apilar su primer propulsor Super Heavy apto para aeronave. (NASASpaceflight – bocachikagal)

El SN15 también es una pieza histórica de instrumentación después de su aterrizaje exitoso y hay señales, es decir, la ubicación a la que SpaceX movió el cohete, de que la nave espacial estará en exhibición permanente junto a la fábrica que la construyó. Existe una posibilidad limitada de que Starship SN16, todo terminado, se envíe al sitio de lanzamiento en lugar de dirigirse directamente al depósito de chatarra, pero cualquier prueba retrasaría necesariamente la construcción de la plataforma orbital y cualquier actividad de vuelo probablemente consumiría SN16 en el océano. . Corre el riesgo de aterrizar en el suelo.

En última instancia, parece cada vez más probable que SpaceX haga todo en el intento de lanzamiento orbital inaugural de Starship, incluso si eso significa poca o ninguna prueba en tierra o disponibilidad de vuelo durante unos meses.

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Izer

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