La variante Delta comienza a extenderse, amenazando el progreso de Covid en la UE

La variante Delta comienza a extenderse, amenazando el progreso de Covid en la UE

El tipo delta de coronavirus que ha barrido el Reino Unido se ha vuelto dominante en Portugal y ha surgido en grupos en Alemania, Francia y España, lo que lleva a los funcionarios de salud europeos a advertir que se necesitan más medidas para frenar su propagación.

Si bien la nueva cepa, que surgió por primera vez en India, todavía representa una fracción del total de casos de coronavirus en Europa continental, está ganando terreno, según un análisis del Financial Times de datos genéticos globales de la base de datos de seguimiento de virus Gisaid. Las cuentas del Financial Times muestran que es responsable del 96 por ciento de las infecciones seriales con Covid-19 en Portugal, más del 20 por ciento en Italia y alrededor del 16 por ciento en Bélgica.

El pequeño pero creciente número de casos ha generado preocupaciones de que el delta alternativo podría detener el progreso que la Unión Europea ha logrado en los últimos dos meses para reducir las nuevas infecciones y muertes a su nivel más bajo desde al menos el otoño.

“Estamos en el proceso de aplastar el virus y aplastar la epidemia, y de ninguna manera debemos permitir que el tipo delta tenga la ventaja”, dijo el martes el ministro de Salud francés, Olivier Veran, a los periodistas en un centro de vacunación en París.

Ferran dijo que entre el 2 y el 4 por ciento de las muestras de virus analizadas en Francia mostraban una variante delta: “Se podría decir que todavía es bajo, pero es similar a la situación en el Reino Unido hace unas semanas”. El análisis de FT de los datos de JSAID indica que este número podría ser mayor.

En Portugal, la transmisión comunitaria de la variante se detectó en la región metropolitana de Lisboa, donde más del 60 por ciento de los nuevos casos de coronavirus del país se identificaron la semana pasada. Los viajes no esenciales hacia y desde la ciudad han sido prohibidos en un esfuerzo por evitar que los casos se propaguen al resto del país.

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Los científicos de todo el continente ahora están mirando al Reino Unido, donde los casos de Covid-19 se han triplicado en el último mes y la variante delta representa aproximadamente el 98 por ciento de todas las nuevas infecciones, en busca de pistas sobre lo que podría suceder a continuación y qué medidas podrían necesitar. ser tomado.

Después de que los datos oficiales mostraran que la variante delta parecía aumentar el riesgo de hospitalización en 2,2 veces en comparación con la variante alfa, el gobierno del Reino Unido impuso esta semana un retraso de un mes para eliminar las restricciones restantes del coronavirus.

“Las decisiones del Reino Unido de reabrir la vida y la sociedad nos servirán de laboratorio en Europa”, dijo Bruno Lina, un virólogo de Lyon que asesora al gobierno francés y ayuda a coordinar la secuencia cambiante del país.

Los científicos dijeron que si los grupos de infecciones delta que se propagan en la Unión Europea se convierten en brotes más grandes dependerá en parte de cuántas personas se hayan vacunado por completo, así como de cómo se comporten ahora que se han levantado muchas restricciones sobre la vida y los negocios.

El gráfico muestra signos de que muchos estados están experimentando una reducción de los brotes de la variante alfa y un aumento delta.

Una investigación reciente del gobierno del Reino Unido ha destacado la necesidad de completar los programas de vacunación lo antes posible. a mi Datos recopilados por Public Health EnglandSin embargo, la primera dosis de la vacuna Covid-19 es generalmente menos eficaz contra la variante delta que las cepas anteriores. Las dos dosis aumentan la protección contra la infección sintomática delta del 33 al 81 por ciento.

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Si bien alrededor del 46 por ciento de la población del Reino Unido está completamente inmunizada, las tasas de vacunación en la mayoría de los países de Europa continental se encuentran entre el 20 y el 30 por ciento. Aproximadamente el 26 por ciento de la población de Francia se ha vacunado por completo.

Las autoridades francesas están tratando de contener el brote en la región de las Landas, cerca de la frontera española, donde se han confirmado 125 casos de la variante delta mediante secuenciación genética y otros 130 sospechosos, lo que representa alrededor del 30 por ciento de las infecciones recientes en la región. También se han identificado grupos de la variante delta en las últimas semanas en los suburbios del sur de París y una escuela de arte en Estrasburgo.

En cada caso, los funcionarios de salud respondieron con la misma fórmula: mayor rastreo de contactos y un renovado impulso para vacunar a las personas en las áreas afectadas.

“Si continuamos con la vacunación a buen ritmo y algunas intervenciones no farmacológicas como las máscaras en interiores, aún podemos frenar la propagación del virus este verano”, dijo Lina, la viróloga francesa. “Esta alternativa reemplazará a otras variables, debemos tener eso en cuenta, pero eso no significa que conducirá a una nueva ola epidémica”.

Sitio de vacunación en Jutlandia, Dinamarca
Dinamarca solo ha identificado una pequeña cantidad de infecciones por Delta, aunque la variante llegó al país aproximadamente al mismo tiempo que en el Reino Unido. © Henning Bagger / EPA-EFE

Algunos científicos temen que la variante delta ya se haya extendido aún más, pero aún no se ha descubierto, ya que la secuenciación genética necesaria para identificar las variantes se ha completado en Europa continental. Mientras que el Reino Unido ha secuenciado más de 500.000 genomas para Sars-Cov-2, Alemania, Francia y España han secuenciado alrededor de 130.000, 47.000 y 34.000, respectivamente.

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“Es caro, lleva tiempo y se ha descuidado”, dijo Antoine Flaholt, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Ginebra.

Sin embargo, Dinamarca ha secuenciado un alto porcentaje de casos y todavía está identificando solo una pequeña cantidad de infecciones por Delta, aunque la variante llegó al país aproximadamente al mismo tiempo que en el Reino Unido.

Los expertos dijeron que esto podría explicarse en parte por las diferencias en la demografía y el movimiento, incluida la cantidad de casos importados al país desde regiones con alta prevalencia, como India, y las condiciones de vida en las comunidades en las que se trasplantan.

Jeff Barrett, director de la Iniciativa del Genoma Covid-19 en el Instituto Wellcome Sanger en Cambridge, dijo que la diferencia en el ritmo de propagación delta en los países europeos sigue siendo “un poco turbia”.

Sin embargo, muchos expertos creen que dondequiera que se introduzca la variante delta, eventualmente se convertirá en dominante. La clave, dicen, será aumentar la proporción de personas completamente vacunadas, mientras se ralentiza la transmisión del virus tanto como sea posible.

“Tenemos que dejar los mensajes muy claros”, dijo Lena de Lyon. “Esto no ha terminado todavía”.

Información adicional de Daniel Dombey, Peter Wise, Guy Chazan y Clive Cookson

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