Las empresas de Hong Kong temen ser aplastadas entre China y Estados Unidos

Los grupos empresariales estadounidenses dicen que la advertencia de la administración Biden sobre los peligros de operar en Hong Kong les ha hecho la vida más difícil mientras luchan contra una amplia represión de seguridad por parte de China.

Citando la introducción de una estricta ley de seguridad nacional en territorio chino el año pasado, Estados Unidos “Consultor de negocios” El viernes, advirtió sobre una mayor censura de los datos comerciales, así como las amenazas a la libertad de información por la represión de Hong Kong contra los medios que antes eran libres.

Pero los empresarios de la ciudad dijeron que ya estaban conscientes de los riesgos y se quejaron de que la advertencia les dificultaba convencer a sus oficinas centrales de los continuos beneficios de operar en la zona.

“El tono general es que la comunidad empresarial no necesita que Foggy Bottom les diga que hay riesgos o cómo manejarlos”, dijo una persona cercana a las multinacionales estadounidenses, refiriéndose al Departamento de Estado estadounidense.

La Cámara de Comercio Estadounidense emitió un comunicado poco después de la publicación del aviso en el que enfatiza el valor que sus miembros le dan al trabajo en la ciudad.

“Esto agrega otra capa de complejidad a ser un hombre de negocios estadounidense en Hong Kong”, dijo Tara Joseph, presidenta de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, sobre la consultora.

“Tal vez sea un poco preocupante por qué se ha expresado de esta manera, dejando a la gente preguntándose si Hong Kong corre cada vez más el riesgo de colapsar en las tensiones entre Estados Unidos y China, mientras que Hong Kong todavía tiene sus propias cualidades especiales”.

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Desde que se introdujo la Ley de Seguridad Nacional el año pasado, las cárceles se están llenando, el gobierno ha apuntado a personas consideradas desleales a China, y el servicio civil, los medios de comunicación y los sistemas educativos se están reconfigurando para acercarlos a los de China continental.

Pero el cambio no ha provocado un éxodo masivo de bancos y empresas extranjeros, deseosos de aprovechar la recuperación pandémica de China y prometen liberalizar los mercados financieros del continente.

Un manifestante contra el gobierno sostiene un bote de gas lacrimógeno durante una manifestación en Hong Kong, durante octubre de 2019 © Tyrone Siu / Reuters

Un miembro de la comunidad empresarial estadounidense en Hong Kong dijo que si bien muchos están “aterrorizados” de que la policía transporte a activistas en favor de la democracia en camionetas sin distintivo, no lo ven como relevante para su negocio. “Más del 90 por ciento de las empresas Fortune 500 están representadas en Hong Kong, y no van a ninguna parte, y China sigue siendo el mercado de consumo más fuerte del mundo”, agregó un banquero estadounidense en Hong Kong.

Joseph dijo que hay una serie de razones por las que los empresarios quieren quedarse en Hong Kong. “[Hong Kong is] Es fiscalmente eficiente, es un centro internacional y hay una razón por la que los equipos legales de la empresa están aquí “.

Sin embargo, los funcionarios estadounidenses dicen que China “no puede hacerlo de ambas maneras” e insisten en que la situación política afectará el entorno empresarial. Biden emitió el aviso en parte porque sintió que las empresas no se estaban tomando los riesgos crecientes con la suficiente seriedad, dijo uno de ellos al Financial Times.

Otro funcionario estadounidense dijo: “Imponer orden en el continente simplemente no es compatible” con ser un atractivo centro financiero internacional.

Las empresas de Hong Kong han intentado adaptarse al nuevo sistema de seguridad. Capacitaron a los empleados sobre cómo responder si las autoridades allanan sus oficinas y exigen documentos sin orden judicial. Cada vez más inquietos por mantener datos en la ciudad, algunos han trasladado sus servidores al extranjero.

El gobierno de Hong Kong está aplicando una serie de otras leyes que han causado más alarma. El viernes confirmó que recurriría a estrictas leyes anti-encuestas, cuyos detalles han alarmado a empresas de tecnología estadounidenses como Google y Facebook. Según las leyes, que se aplican extrajudicialmente, los empleados podrían enfrentarse a prisión por no eliminar el material publicado en línea bajo las órdenes del comisionado de privacidad de la ciudad.

A pesar de los movimientos de Estados Unidos, no hay señales de un cambio de rumbo de China, ni del gobierno de Hong Kong. “Las palabras y los hechos de los líderes empresariales extranjeros muestran plenamente que el entorno empresarial en Hong Kong aún no se ha visto socavado por la implementación de [security law]. Al contrario, ha mejorado “, dijo Edward Yao, secretario de comercio de la ciudad.

Se iza una bandera china antes de un espectáculo de luces que marca el centenario del Partido de la Comunidad China y el aniversario del regreso de Hong Kong al dominio chino en el Parque Tamar de Hong Kong el 1 de julio.

Se iza una bandera china antes de un espectáculo de luces que marca el centenario del Partido de la Comunidad China y el aniversario del regreso de Hong Kong al dominio chino en Tamar Park en Hong Kong el 1 de julio. © Chan Long Hei / Bloomberg

Los analistas se preguntan qué logrará la canciller estadounidense más allá de las posiciones políticas. La ley no incluye ninguna obligación legal nueva para las empresas estadounidenses, aunque Estados Unidos ha impuesto sanciones separadas a siete funcionarios chinos de nivel medio en Hong Kong, una medida que los medios estatales chinos dijeron que expuso a Estados Unidos como un “tigre de papel”.

Kurt Tong, ex cónsul general de EE. UU. En Hong Kong, dijo: “El gobierno de EE. UU. Está descubriendo que hay pocas formas de castigar a China por sus promesas incumplidas de una manera específica de Hong Kong sin dañar los intereses de EE. UU. Y los antiguos residentes de Hong Kong”.

Sin embargo, los intentos del gobierno chino de revertir las sanciones pueden conducir a un acto de equilibrio más estricto para las empresas estadounidenses en Hong Kong.

Las leyes recientemente aprobadas permiten a Beijing sancionar a cualquiera que ayude a países extranjeros a imponer sanciones contra empresas y funcionarios chinos. Estados Unidos dijo que la legislación no excluye expresamente las operaciones en Hong Kong.

La aplicación de las leyes de contra-sanciones de la ciudad podría obligar a las empresas a separar sus operaciones en China y Hong Kong del resto de sus negocios globales, dijo Douglas Arner, profesor de derecho y experto en regulación financiera de la Universidad de Hong Kong.

Pero Kristen Savage, experta en sanciones y socia de King & Spalding, advirtió que no había garantía de que esto protegiera a las empresas de posibles acciones punitivas por parte de Beijing.

“Ciertamente existe la preocupación de que todavía haya represalias. [because] Ella dijo que la Ley de Seguridad Nacional tiene un lenguaje que sugiere que usted podría ser responsable en China por las acciones que tome fuera de China.

Trinidad Ingles

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