Los astrónomos encuentran una estrella gigante parpadeante cerca del corazón de la Vía Láctea | espacio

Los astrónomos han descubierto una estrella centelleante gigante, 100 veces el tamaño del Sol, acechando cerca del corazón de la Vía Láctea.

Las observaciones del telescopio revelaron que la estrella masiva, ubicada a más de 25.000 años luz de distancia, se atenuó en un 97% durante unos pocos cientos de días y luego volvió lentamente a su brillo anterior.

El oscurecimiento inesperado y dramático probablemente sea causado por un planeta que orbita a un planeta o estrella compañero rodeado por un disco de polvo opaco que pasa por delante y bloquea la luz que de otro modo habría llegado a la Tierra.

“Parece haber salido de la nada”, dijo el Dr. Lee Smith del Instituto de la Universidad de Cambridge en la Universidad de Cambridge. astronomía, en el repentino oscurecimiento de la estrella. Comenzó a desvanecerse a principios de 2012 y casi se desvaneció en abril de ese año antes de recuperarse durante los siguientes 100 días.

VVV-WIT-08: Secuencia de fotos de la estrella tenue y brillante. Foto: ESO

Los astrónomos observaron la misteriosa estrella tenue en los datos recopilados por el telescopio Vesta, operado por el Observatorio Europeo Austral en Chile. El instrumento ha estado monitoreando mil millones de estrellas durante casi una década, buscando ejemplos de brillo variable en el mundo infrarrojo del espectro electromagnético.

Cuando los científicos encuentran estrellas cambiantes que no entran en las categorías especificadas, llaman “qué es esto” u objetos de “inteligencia artificial”. Su último descubrimiento se llama VVV-WIT-08.

Dado que la estrella masiva estaba en una región densa de la galaxia, los investigadores se preguntaron si un objeto oscuro desconocido se había desviado frente a ella por casualidad. Las simulaciones sugirieron que esto es muy poco probable sin una cantidad irrazonable de objetos oscuros flotando alrededor de la Vía Láctea.

La animación muestra cómo una nube de polvo masiva podría haber causado
La animación muestra cómo una gigantesca nube de polvo podría hacer que una estrella gigante “parpadee” – video

La posibilidad más probable era que la vista del telescopio del VVV-WIT-08 se oscureciera cuando se obstruyó un disco polvoriento alrededor de un planeta que orbitaba un segundo planeta o estrella. Los relatos de los astrónomos se han informado en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, sugirió que el disco se inclinara para que pareciera una elipse de la Tierra y que debería ser gigantesco, con un radio de al menos un cuarto de la distancia de la Tierra al Sol.

No es la primera vez que los astrónomos descubren estrellas parpadeantes. Un disco de polvo masivo provoca una estrella gigante Epsilon Auriga disminuir en aproximadamente un 50% cada 27 años. Otra estrella conocida como TYC 2505-672-1 es parte de un sistema binario y es eclipsada por el disco que rodea a su estrella compañera cada 69 años. No está claro cuándo volverá a atenuarse VVV-WIT-08, pero los astrónomos creen que sucederá en los próximos 20 a 200 años. Se han observado otras dos estrellas luminosas junto con VVV-WIT-08, pero los investigadores tienen menos detalles sobre ellas.

La serie de descubrimientos ayudará a los astrónomos a comprender lo que parece ser una nueva clase de “gigantes brillantes”. “Una vez que comienzas a hacer combinaciones de muchas de estas cosas, puedes mirar sus propiedades en conjunto y desempacar los misterios de dónde provienen estos discos”, dijo Smith. “Nos permite ver cómo evolucionan estos sistemas y qué hacen al final de sus vidas”.

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Izer

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