Los caballos antiguos utilizaron el puente terrestre del estrecho de Bering para cruzar los continentes hace unos 850.000 años.

Un estudio encontró que los caballos que fueron reintroducidos por los colonos en América del Norte en el siglo XVI eran descendientes de los que se extinguieron hace 11.000 años.

Un análisis de huesos y dientes antiguos encontró ADN similar en caballos que murieron al final de la última Edad de Hielo en América del Norte y en los de Eurasia que luego fueron transportados por europeos a América del Norte.

Esto fue el resultado del movimiento a través del Puente Terrestre del Estrecho de Bering, según científicos de la Universidad de California.

“ Los caballos han persistido en América del Norte durante mucho tiempo y ocupan un lugar ecológico aquí ”, dijo Alyssa Vershinina, investigadora postdoctoral en el Laboratorio de Paleontología Shapiro de la Universidad de California en Santa Cruz.

Murieron hace unos 11.000 años, pero eso no es mucho tiempo en términos evolutivos. Los caballos salvajes actuales de América del Norte pueden considerarse reintroducidos en lugar de invasores.

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Esto fue el resultado del movimiento a través del Puente Terrestre del Estrecho de Bering, según científicos de la Universidad de California.

Los caballos se extinguieron localmente en América del Norte durante la última Edad de Hielo y fueron traídos por Hernan Curtis en 1519.

La historia indica que el caballo traído a través del Atlántico era un animal invasor cuando se lanzó a América del Norte.

Sin embargo, resultados recientes de la Universidad de California muestran que el caballo traído por España tenía rastros de los que alguna vez estuvieron en el continente.

Dado que los caballos antiguos contenían ADN tanto de América del Norte como de Eurasia, los científicos dicen que usaron el Puente Terrestre de Bering para moverse libremente entre continentes.

El puente terrestre del Estrecho de Bering, también conocido como Beringia, se formó al final de la Edad de Hielo cuando el nivel del mar comenzó a disminuir y reveló lentamente la pradera plana que se escondía debajo.

La tierra conectaba Asia con América del Norte, que se extendía por más de mil millas de norte a sur, y se convirtió en una ruta de transporte vital entre Asia y América del Norte para los primeros colonos estadounidenses.

Sin embargo, el último estudio muestra que también se usó como pasaje para caballos antiguos.

El equipo recolectó 262 muestras de huesos y dientes de caballo de Eurasia y América del Norte.

El análisis mostró dos períodos de dispersión entre los continentes, los cuales coinciden con los períodos en los que el Puente Terrestre de Bering habría estado abierto: la Edad de Hielo Media y la Época del Pleistoceno Tardío.

Durante estos eventos, los científicos descubrieron que los genomas de los caballos norteamericanos contienen fragmentos de ADN euroasiático y viceversa.

“Esta es la primera mirada completa a los genes de antiguas poblaciones equinas en los dos continentes”, dijo Vershinina.

“Utilizando datos de los genomas mitocondrial y nuclear, pudimos ver que los caballos no solo estaban dispersos entre continentes, sino que también estaban casados ​​e intercambiando genes”.

Los investigadores han secuenciado 78 nuevos genomas mitocondriales de caballos antiguos que se encuentran en Eurasia y América del Norte.

Combinando aquellos con 112 genomas mitocondriales publicados anteriormente, los investigadores reconstruyeron el árbol filogenético, un diagrama ramificado que muestra cómo están relacionadas todas las muestras.

A través de la ubicación y la historia aproximada de cada genoma, pueden rastrear los movimientos de diferentes razas de caballos antiguos.

Durante el Pleistoceno medio, que fue hace 875.000 años, solo los caballos se trasladaron de América del Norte a Eurasia, pero a finales de la Edad del Hielo el movimiento fluyó en ambas direcciones.

El equipo también secuenció dos nuevos genomas nucleares de fósiles de caballos bien conservados recuperados en el territorio de Yukon, Canadá.

Se combinó con siete genomas nucleares publicados anteriormente, lo que permitió a los investigadores cuantificar el flujo de genes entre las poblaciones de Eurasia y América del Norte.

Los caballos que fueron reintroducidos por los colonos en América del Norte en el siglo XVI eran descendientes de los que se extinguieron hace 11.000 años.  En la imagen, Equus ferus ferus, también conocido como el caballo salvaje euroasiático, era una subespecie del caballo salvaje que llegó a América del Norte.

Los caballos que fueron reintroducidos por los colonos en América del Norte en el siglo XVI eran descendientes de los que se extinguieron hace 11.000 años. En la imagen, Equus ferus ferus, también conocido como el caballo salvaje euroasiático, era una subespecie del caballo salvaje que llegó a América del Norte.

El coautor Ross McPhee, paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural, dijo: “ La opinión habitual en el pasado era que los caballos se diferenciaban en especies separadas una vez que se encontraban en Asia, pero estos resultados muestran que existe una continuidad entre las poblaciones.

Pudieron aparearse libremente y vemos resultados en genomas fósiles a ambos lados de la mitosis.

El coautor Grant Zazula, paleontólogo del gobierno de Yukon, dijo que los nuevos hallazgos ayudan a replantear la pregunta de por qué los caballos han desaparecido de América del Norte.

“Fue una pérdida territorial de población, no una extinción”, dijo.

Todavía no sabemos la razón, pero nos dice que las condiciones en América del Norte eran drásticamente diferentes al final de la última edad de hielo. Si los caballos no hubieran cruzado a Asia, todos los habríamos perdido a nivel mundial.

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¿Cuándo llegaron los humanos a América del Norte?

Está ampliamente aceptado que los primeros colonos cruzaron desde lo que hoy es Rusia hasta Alaska a través de un antiguo puente terrestre que cruza el estrecho de Bering y que se inundó al final de la última Edad de Hielo.

Cuestiones como si había un solo grupo constituyente o varios, cuándo llegaron y qué sucedió a continuación, han sido objeto de un intenso debate.

La evidencia más antigua de colonos humanos en el continente se remonta a unos 14.000 años, y en abril de 2017 se encontraron los restos de una antigua aldea “ más antigua que las pirámides de Egipto ”.

Un estudio reciente que utilizó ADN antiguo (seis) indica que los humanos llegaron a América del Norte hace 25.000 años (dos) antes de dividirse en tres grupos de nativos americanos (tres y cuatro).  El ADN provino de una niña que pertenece a un grupo llamado

Un estudio reciente que utilizó ADN antiguo (seis) indica que los humanos llegaron a América del Norte hace 25.000 años (dos) antes de dividirse en tres grupos de nativos americanos (tres y cuatro). El ADN provino de una niña que pertenece a un grupo llamado “los antiguos bryngianos”.

Los artefactos descubiertos en el asentamiento, que se encontraron en la isla Trickett a 500 kilómetros (310 millas) al noroeste de Victoria, Canadá, incluyen herramientas de fuego, anzuelos de pesca y lanzas que se remontan a la Edad del Hielo.

Otra investigación ha sugerido que los humanos llegaron a América del Norte hace entre 24.000 y 40.000 años.

El hueso de la mandíbula de un caballo de 24.000 años fue encontrado en enero de 2017 en una cueva en Alaska marcada con marcas de herramientas de piedra, lo que indica que ha sido cazado por humanos.

Trinidad Ingles

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