Los científicos descubren que el núcleo de la Tierra se está desequilibrando y resuelven un misterio de hace 30 años

Los científicos han descubierto que el núcleo de la Tierra se desequilibra, pero no está claro por qué.

Los sismólogos de la Universidad de California, Berkeley, han descubierto que el núcleo de hierro sólido en el centro del planeta está creciendo más rápido bajo el mar de Banda en Indonesia.

El crecimiento en un lado del metal fundido es producto de los cristales de hierro que se forman cuando el hierro fundido se enfría, pero algo en el núcleo exterior de la Tierra o en el manto debajo del país del sur de Asia está eliminando el calor a un ritmo más rápido que el otro lado, bajo Brasil. . Cuanto más rápido el enfriamiento, más rápido cristaliza el hierro y más rápido el crecimiento.

Esta asimetría tiene importantes implicaciones para el campo magnético de la Tierra, y son las corrientes de convección en el núcleo las que generan este campo las que nos protegen de las peligrosas partículas solares.

Si bien el núcleo está hecho de hierro sólido, está rodeado por un núcleo externo líquido y luego un manto de roca caliente. En el manto y el núcleo exterior, el calor del hierro cristalizado y las rocas más calientes del manto se mueve hacia arriba, hacia la superficie, empujando el material más frío hacia abajo. Este movimiento es el que genera el campo magnético.

“Proporcionamos límites bastante flexibles sobre la edad del núcleo interno, entre 500 y 1500 millones de años, que podrían ayudar al debate sobre cómo se creó el campo magnético antes de que existiera el núcleo interno sólido”, dijo. Barbara Romanovich, Profesora de la Escuela de Graduados de UC Berkeley en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias y Directora Emérita de Laboratorio sísmico de Berkeley (BSL).

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“Sabemos que el campo magnético ya estaba allí hace tres mil millones de años, por lo que debe haber habido otros procesos que impulsaron la convección en el núcleo externo en ese momento”.

La edad relativamente joven del núcleo interno indica que en la historia de nuestro planeta, el calor que mantiene el hierro líquido provino de elementos ligeros separados del hierro, y no de la cristalización del hierro. Pero la pregunta compleja permanece: “Si el núcleo interno solo pudo existir durante 1.500 millones de años … ¿de dónde vino el campo magnético más antiguo?” Se presentó al científico asistente de BSL, Daniel Frost. “Aquí es de donde vino la idea de elementos ligeros descongelados que luego se congelan”.

Una posible explicación podría ser la tectónica de placas, donde las placas frías enfrían el manto a medida que se hunden en las zonas de subducción, pero no se sabe con certeza si el enfriamiento del manto puede afectar el núcleo interno.

Sin embargo, el crecimiento asimétrico del núcleo responde a un acertijo que los científicos han estado buscando resolver durante 30 años: ¿por qué el núcleo de hierro amorfo parece alinearse más a lo largo del eje de rotación de la Tierra en el oeste que en el este? Las ondas sísmicas viajan más rápido en dirección norte-sur que a lo largo del ecuador, debido a la asimetría de los cristales de hierro, y esta diferencia en el crecimiento es una posible explicación.

“El modelo más simple parecía un poco inusual: que el núcleo interno es asimétrico”, dijo Frost. El lado oeste se ve diferente del lado este hasta el centro, y no solo en la parte superior del núcleo interno, como algunos han sugerido. La única forma en que podemos explicarlo es que un lado está creciendo más rápido que el otro “.

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A medida que crecen los cristales de hierro, la gravedad redistribuye el crecimiento excesivo de este a oeste dentro del núcleo interno. El modelo informático de los científicos sugiere que este movimiento dentro del sólido blando del núcleo interno está en línea con la red cristalina. En el este, el núcleo crece un 60 por ciento más que en el oeste, lo que explica las diferencias en la velocidad de las ondas sísmicas que pueden provocar terremotos, erupciones volcánicas y otros fenómenos.

Trinidad Ingles

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