Los científicos encuentran la fuente de misteriosas “ráfagas de radio rápidas” que se envían a la Tierra

Los científicos han descubierto la fuente de una serie de intensas explosiones de radio que se han detectado en la Tierra.

Las señales conocidas como “ráfagas rápidas” son intensas pero muy breves: duran menos de un segundo pero contienen más energía de la que emite el sol en todo un año.

Fueron descubiertos por primera vez en 2007, pero han seguido siendo en gran parte un misterio desde entonces, incluso cuando los investigadores clasificaron hasta 1.000 de ellos en los años siguientes. La intensidad de las explosiones ha llevado a la especulación de que son el resultado de todo, desde tecnología extraterrestre hasta fenómenos físicos desconocidos.

Pero en el nuevo estudio, los investigadores rastrearon la fuente de ocho de esas explosiones hasta sus ubicaciones exactas. Cinco de ellos se encontraron dentro de galaxias espirales, colocados a lo largo de sus tentáculos alargados y sinuosos.

Este hallazgo ayuda no solo a encontrar la ubicación de las erupciones, sino también la causa de ellas: el hallazgo ayuda a reducir las posibles explicaciones.

“No sabemos qué causa los FRB, por lo que es realmente importante usar el contexto cuando lo tenemos”, dijo Win Fei Fung de Northwestern, coautor del estudio. “Dado que los brazos espirales son marcadores del nacimiento de estrellas, esto fue una sorpresa, ya que proporcionó evidencia clave de que los FRB deben correlacionarse con la formación de estrellas”.

La nueva investigación, realizada con el telescopio espacial Hubble y por astrónomos de diversas instituciones, ha sido aceptada para su publicación en El diario astrofísico. Versión temprana Fue publicado en ArXiv.org.

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“Nuestros resultados son nuevos y emocionantes. Esta es la primera representación de alta resolución de un grupo de FRB, y Hubble revela que cinco de ellos están ubicados cerca o por encima de los brazos espirales de la galaxia”, dijo Alexandra Mannings de la Universidad de California. , Santa Cruz, autor principal del estudio.

La mayoría de las galaxias son masivas y relativamente jóvenes, y todavía forman estrellas. Las imágenes nos permiten tener una mejor idea de las características generales de la galaxia anfitriona, como su masa y velocidad de formación de estrellas, así como verificar lo que está sucediendo en el sitio FRB porque Hubble tiene una gran precisión. “

El estudio parece descartar sugerencias de que estas explosiones provienen de la muerte de las estrellas más pequeñas y masivas. También parece indicar que no proviene de la fusión de estrellas de neutrones, que son los núcleos aplastados de estrellas que mueren en supernovas, ya que las galaxias en las que se observan son tan pequeñas que dichas estrellas tienden a no encontrarse en el galaxia espiral. brazos.

Sin embargo, sí indica que la teoría inicial sobre ráfagas de radio rápidas o FRB, el resultado de explosiones de pequeñas estrellas magnéticas o estrellas de neutrones con campos magnéticos muy fuertes, es correcta.

“Debido a los fuertes campos magnéticos, las estrellas magnéticas son completamente impredecibles”, dijo Fong.

“En este caso, se cree que los FRB provienen de las llamaradas de una estrella magnética joven. Las estrellas masivas experimentan una evolución estelar y se convierten en estrellas de neutrones, algunas de las cuales podrían estar fuertemente magnetizadas, provocando resplandores y procesos magnéticos en sus superficies, que podrían emitir luz de radio”. . Nuestro estudio está con esa imagen y excluye cepas muy pequeñas o muy antiguas de FRB “.

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También ayuda a fortalecer la conexión entre las galaxias masivas formadoras de estrellas. Estudios anteriores no pudieron descartar que las explosiones provinieran de galaxias enanas que estaban ocultas por galaxias más masivas, pero el nuevo estudio permitió a los investigadores descartar tales galaxias enanas ocultas.

Izer

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