"Los estadounidenses son el paraíso para nosotros": el aumento de visitantes estadounidenses es el elemento vital de Grecia | Grecia

"Los estadounidenses son el paraíso para nosotros": el aumento de visitantes estadounidenses es el elemento vital de Grecia |  Grecia

a Un nuevo viento sopla sobre Adriano. Theo Eliades se sienta frente a su tienda de alfombras en la calle que atraviesa el corazón de la antigua Atenas. A los 47 años, ha visto “muchas cosas malas” en los últimos años. La pandemia mundial no podría llegar en peor momento Grecia, ya devorado por la prolongada crisis económica.

Pero apenas un mes después de que el país dependiente del turismo abriera sus puertas, el empresario está de buen humor. Hay un brillo en sus ojos y una ligereza en el aire de la cueva alfombrada detrás de él. “Americanos en la ciudad” sonríe. “El trabajo es bueno, el telar es bueno y tomo bebidas en el hielo”.

Eliades tiene todas las razones para sentirse bien. Los turistas estadounidenses no piensan, dice, en gastar “hasta 15.000 euros” en alfombras, tapetes y kilims tribales. “Valoran el trabajo manual y se gastan más”.

Un pronóstico desconcertante, Grecia está experimentando una reactivación en la industria de su sector más pesado, el turismo, gracias a un aumento inesperado de visitantes de los Estados Unidos. Pocos lo habrían previsto en esta época el año pasado cuando los bloqueos hicieron de Europa un sueño lejano, pero bajo Acrópolis La semana pasada fueron los estadounidenses quienes aprovecharon la determinación de Atenas para comenzar la temporada.

“He estado aquí durante años, pero nunca he tomado un vuelo directo desde Chicago”, dice Karen Selkites, directora del departamento de teatro del Columbia College de Chicago. “Cuando lo vi en línea, dije: ‘Nos vamos'”, dijo emocionada, disfrutando de un vaso de agua de fuego local de Iliad, una bebida que él describe con valentía como “leche de tigre”, después de aventurarse en la tienda. viajar después de estar encerrado durante mucho tiempo “.

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para satisfacer la demanda, Más vuelos diarios directos A Grecia desde Estados Unidos se instaló más que nunca. El ministro de Turismo de Grecia, Haris Theoharis, dijo que 10 aerolíneas, incluidas nueve aerolíneas estadounidenses, están agregando Atenas a sus horarios de itinerario, ya que las vacunas conducen a un repunte en los viajes aéreos comerciales.

Theoharis describe la recuperación estadounidense como enorme en comparación con otras partes de Europa, describiéndolo como una recompensa por reactivar el turismo basado en el manejo relativamente exitoso del país de Covid-19 como planificación estratégica. Con un total de 413.000 casos de coronavirus hasta ahora, las tasas de infección han sido más bajas que en la mayoría de las otras partes del continente.

“Describimos Grecia como un destino seguro y dijimos que abriríamos sus puertas 14 de mayo, Él dijo. “No cambiamos las fechas. Era inconfundible. El mensaje era claro”.

Las relaciones entre Estados Unidos y Grecia nunca han sido buenas, diplomática o militarmente, lo que fomentó aún más la cooperación. Theoharis ha pasado la mayor parte de los últimos seis meses en un avión como parte de un atrevido intento de promover a Grecia por parte de un gobierno pro-empresarial muy consciente de la enorme contribución del sector al PIB. Con más del 20% del gasto nacional, el turismo representa uno de cada cinco puestos de trabajo.

La decisión de lanzar varios vuelos sin escalas a Atenas siguió a los vuelos a Atlanta, Chicago y Dallas, que son ciudades centrales para las aerolíneas que ahora tienen la capital griega en su horario. “Más del 40% de los asientos en estos vuelos ya se han vendido. La recuperación es de alrededor del 50% [in the American market] en 2019 ”, en referencia al último año antes de la pandemia, cuando el hotspot mediterráneo atrajo un récord de 33,1 millones de visitantes. De este número, más de tres millones de turistas procedían del Reino Unido.

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En Grecia para celebrar su décimo aniversario de bodas, Silkaitis y su esposa Chrissy tienen un camino modelo para muchos de sus compatriotas. Después de Atenas, se dirigirán a Nauplia, la pintoresca ciudad del Peloponeso, antes de visitar las famosas islas Cícladas de Naxos y Santorini. “Pensamos en ir a Londres, pero Grecia se lo puso muy fácil”, dice el profesor pelirrojo, actor de profesión.

“En Inglaterra, tuvimos que ponernos en cuarentena y hacernos pruebas. En Grecia, nos dijeron si podía demostrar que estaba completamente vacunado y completar los datos”. [country’s] Formulario de localización de pasajeros, podrá ingresar libremente. Y fue tal como dijo el Consulado Griego en Chicago, “ella se ríe mientras tamborilea con los dedos”. Después de un vuelo de nueve horas y media estábamos en Atenas. Todos fueron muy útiles. Había varios carriles en el aeropuerto, les mostramos los modelos y los recorrimos ”.

Los cónyuges no ocultan que los funcionarios consulares también los alentaron a viajar, diciendo: “Grecia te necesita, la economía te necesita, gasta, gasta, gasta”.

Theoharis reconoce que sin llegadas de Gran Bretaña, el principal mercado de origen del país después de Alemania, Atenas todavía tendría dificultades para salvar la temporada. “No hay forma de que sin el mercado del Reino Unido pudiera ser un éxito de calificación”, suspira, y agrega que con los casos de Covid disminuyendo significativamente, se esperaba que el destino incluido en la lista ámbar pronto se ubicara en la lista libre de cuarentena de Londres.

Sin embargo, el “factor americano” es con lo que los hoteles griegos más pequeños están contando este año. En lo alto de las colinas a las afueras de Napflion, Malko Perivoli, un refugio en el campo ubicado entre olivos y colinas escarpadas, dice que tienen más reservas que nunca desde los EE. UU. Las reservas para noviembre proceden de visitantes deseosos de ver Micenas y otros sitios arqueológicos cercanos al hotel. “Los estadounidenses son el paraíso para nosotros”, dice el copropietario Alexis Casterinos, citando rasgos que incluyen amabilidad, franqueza y una tendencia a dar propinas generosas.

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Son bienvenidos en nuestro país. Dejarán su dinero y esto será muy beneficioso para nosotros después de este catastrófico coronavirus y crisis económica. Son un regalo del cielo “.

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