Oro 'invisible': los científicos han descubierto que el 'oro tonto' no es tonto en absoluto

Oro 'invisible': los científicos han descubierto que el 'oro tonto' no es tonto en absoluto

La investigación de la Universidad de Curtin ha descubierto que pequeñas cantidades de oro pueden quedar atrapadas dentro de la pirita, conocida como “oro de los tontos”, lo que la hace más valiosa de lo que sugiere su nombre.

Este estudio fue publicado en la revista geología En colaboración con la Universidad de Australia Occidental y la Universidad de Geociencias de China, proporciona un análisis en profundidad para comprender mejor la ubicación mineral del oro atrapado en pirita, lo que podría conducir a métodos de extracción de oro respetuosos con el medio ambiente.

Este nuevo tipo de oro “invisible” no se ha identificado previamente y solo se puede observar utilizando un instrumento científico llamado sonda atómica, dijo el investigador principal, el Dr. Dennis Fogeros, de la Escuela Curtin de Ciencias de la Tierra y Planetarias.

“La tasa de descubrimiento de nuevos depósitos de oro está disminuyendo en todo el mundo a medida que se deteriora la calidad del mineral, en paralelo con el aumento del valor de los metales preciosos”, dijo el Dr. Fogeros.

“Anteriormente, los mineros de oro podían encontrar oro en pirita ya sea como nanopartículas o como una aleación de oro y pirita, pero lo que descubrimos es que el oro también puede alojarse en defectos de cristales de tamaño nanométrico, lo que representa un nuevo tipo de oro ‘invisible’. “

“Cuanto más distorsionado está el cristal, más oro queda atrapado en los defectos. El oro se encuentra en nanodefectos llamados dislocaciones, cien mil veces más pequeños que el ancho de un cabello humano, por lo que se necesita una técnica especial llamada tomografía con sonda atómica para supervisarlo “.

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El Dr. Fougeraues dijo que el equipo también exploró formas de extraer oro y posibles formas de obtener oro atrapado con menos impactos ambientales negativos.

“En general, el oro se extrae mediante técnicas de oxidación a presión (similares a la cocción), pero este proceso requiere mucha energía. Queríamos buscar un método de extracción más respetuoso con el medio ambiente”, dijo el Dr. Fugerauze.

“Investigamos un proceso de extracción llamado lixiviación selectiva, utilizando un líquido para disolver selectivamente el oro de la pirita. Las dislocaciones no solo atrapan el oro, sino que también actúan como vías líquidas que permiten que el oro se ‘filtre’ sin afectar toda la pirita”.

Referencia: “Un nuevo tipo de oro invisible en pirita alojado en trastornos relacionados con la deformación” por Denis Fogeros; Stephen M. Mark Elmore Lin Yang Paul Guagliardo David W. William Da Ricard y Nicholas Thames, 24 de junio de 2021, disponible aquí. geología.
doi: 10.1130 / G49028.1

El estudio cuenta con el apoyo del Australian Research Council y el Science and Industry Endowment Fund. pertenece a d. Fogeros al Instituto de Investigación en Geociencias (TIGeR), el instituto líder de investigación en ciencias de la tierra de Curtin.

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