Sri Lanka se enfrenta a una catástrofe cuando un barco se quema al derramar productos químicos en las playas | Sri Lanka

Sri Lanka se enfrenta al peor desastre ambiental de su historia después de que un buque de carga que transportaba productos químicos se incendiara frente a su costa, filtrando microplásticos por las playas vírgenes del país y acabando con la vida marina.

El incendio estalló en el MV X-Press Pearl, un barco registrado en Singapur, el 20 de mayo y ha estado ardiendo desde entonces. La Armada de Sri Lanka y la Guardia Costera de la India están tratando de limitar el fuego en más de 10 días.

La tripulación de 25 personas fue evacuada, pero la operación de extinción de incendios se complicó por los monzones y la carga altamente inflamable y tóxica. El barco transportaba 25 toneladas de ácido nítrico, hidróxido de sodio y otros productos químicos peligrosos, además de 28 contenedores de materias primas que se utilizan para fabricar bolsas de plástico. También tenía más de 300 toneladas de combustible en sus tanques.

Aunque las autoridades dijeron que el peor incendio se había extinguido, durante el fin de semana se siguió escuchando humo denso y pequeñas llamas desde el barco, que estaba anclado a nueve millas de la capital, Colombo.

Se teme que la fuga de productos químicos ya haya causado innumerables daños en la costa de Sri Lanka, incluidos los populares centros turísticos de Negombo y Kalutara, con playas cubiertas de microplásticos y manchas de petróleo visibles en el océano circundante. Los gránulos de plástico que se utilizan para hacer bolsas de plástico pueden ser mortales para la vida marina, y las tortugas marinas, los peces y las aves muertas ya están llegando a las playas.

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Un barco de la Guardia Costera de la India intenta apagar el fuego mientras sale humo del MV X-Press Pearl. Foto: Lacroan Waniaracchi / AFP / Getty Images

Se les ha dicho a los lugareños que no toquen ninguno de los escombros ya que pueden ser altamente tóxicos y la pesca está prohibida dentro de un radio de 50 millas de la escena.

“Con la información disponible hasta ahora, esto podría describirse como el peor desastre de mi vida”, dijo Dharshani Lahandapura, presidente de la Autoridad de Protección del Medio Marino. La Agencia de Protección Ambiental dijo que los químicos se filtraron en el mar y contaminaron el agua, probablemente causando daños ambientales a los arrecifes de coral, lagos y manglares que podrían tardar décadas en repararse.

Miles de miembros del personal de la Marina con equipo de protección han sido enviados a una limpieza para eliminar la gruesa capa de contaminación plástica y desechos químicos que ha comenzado a cubrir las playas, utilizando excavadoras para mover la basura.

El gobierno prometió abrir una investigación sobre el desastre y se formó un equipo policial especial para interrogar al capitán y su tripulación. Las autoridades creen que el desastre fue causado por una fuga de ácido nítrico.

Renato Arquilla

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