Un estudio encuentra que los espermatozoides pueden sobrevivir en el espacio durante 200 años sin sufrir daños

Un nuevo estudio ha descubierto que el esperma de rata liofilizado almacenado a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) durante casi seis años no sufrió daños en el ADN y llegó a producir “astronautas sanos”.

Según los científicos, los resultados arrojan más luz sobre si los mamíferos, incluidos los humanos, pueden reproducirse en el espacio.

Combinado con experimentos en la Tierra que exponen esperma de rata a rayos X, la investigación, Publicado el viernes en la revista Science Advances, descubrió que los espermatozoides de mamíferos pueden conservarse a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) durante casi 200 años.

Si bien los investigadores saben desde hace mucho tiempo que la exposición a la radiación en el espacio exterior puede dañar el ADN de las células y provocar mutaciones que pueden transmitirse a la descendencia, la falta de congeladores a bordo de la Estación Espacial Internacional ha impedido la investigación a largo plazo sobre células vivas.

Hasta ahora, el modelo actual de la NASA de riesgo de cáncer para la radiación espacial se ha construido sobre la base de datos de los sobrevivientes de los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki, “no de experimentos de la vida real en el espacio”, dijo el equipo que incluye a Sayaka Wakayama de la Universidad de Yamanashi en Japón.

Para sortear estas limitaciones, los investigadores congelaron muestras de esperma de 12 ratones, las sellaron dentro de cápsulas pequeñas y livianas y las transportaron a la Estación Espacial Internacional a través de cohetes, sin la necesidad de un refrigerador.

Debido a la compleja mezcla de muchos tipos diferentes de radiación en el espacio, dicen que los experimentos que evalúan el daño del ADN en la Tierra por sí solos no pueden capturar los verdaderos hechos de las condiciones fuera de nuestra atmósfera.

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“Hay muchos tipos diferentes de radiación que vuelan en el espacio, a diferencia de la Tierra. Por ejemplo, hay iones pesados, protones y ondas electromagnéticas de las erupciones solares”, dijo Wakayama. independiente.

“Es difícil irradiar y reproducir todos estos tipos de radiación al mismo tiempo en la Tierra, así que creo que el daño al ADN en muestras biológicas solo se puede medir en el espacio”, explicó.

Los científicos probaron periódicamente pequeñas porciones de la muestra, regresando algunas a la Tierra después de 9 meses y dejando a otros dos grupos a bordo de la Estación Espacial Internacional durante 2 años y 9 meses y durante 5 años y 10 meses, respectivamente.

Cuando los investigadores probaron las muestras con instrumentos que miden la cantidad de radiación que absorbieron y realizaron pruebas para evaluar el daño del ADN en el núcleo de la célula, encontraron que los períodos prolongados a bordo de la Estación Espacial Internacional no dañaban el ADN en la liofilización. Esperma.

“La cantidad total de radiación espacial absorbida por la ISS, medida por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), fue de 0,41 mili gris (mili gris) por día”, dijo Wakayama. independiente.

En comparación, la dosis de radiación típica que se usa para tratar cánceres como los tumores epiteliales sólidos varía de 60 a 80 Gy.

Los resultados de los experimentos de irradiación de rayos X en la Tierra mostraron que los espermatozoides liofilizados pueden soportar hasta 30 Gy. Los espermatozoides secos se pueden congelar [still] Produzca la próxima generación cuando se irradie con hasta 30 Gy de rayos X ”, agregó Wakayama.

El estudio indicó que los espermatozoides rehidratados, cuando se inyectan en nuevas células de ovario y se transfieren a ratones hembra, conducen al nacimiento de “compañeros de camada sanos”.

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“Aunque existen diferencias entre el daño al ADN causado por los rayos X y la radiación espacial, es casi predecible que los espermatozoides liofilizados puedan conservarse en la Estación Espacial Internacional durante más de 200 años”, escribieron los científicos en el estudio.

Según los científicos, un total de 168 cachorros nacieron con esperma almacenado en el espacio durante 6 años, todos con apariencia normal y sin anomalías en sus patrones de actividad genética, en comparación con los ratones nacidos de espermatozoides conservados en la Tierra.

Creen que una mayor investigación de experimentos similares a bordo de barcos podría arrojar más luz sobre los efectos de la radiación y la resistencia de las formas de vida durante largas estancias en el espacio.

Trinidad Ingles

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